Skip to main content

Controversiƫle hormoonbehandeling voor koeien kan de opwarming van de aarde verminderen

Melkveehouderij heeft een notoir hard effect op het milieu; volgens het World Wildlife Fund for Nature produceren ongeveer 270 miljoen koeien melk voor een groeiende wereldbevolking die een steeds westerser dieet volgt. Terwijl koeien plantmateriaal in hun darmen afbreken voor voeding, wordt een fermentatieproces geactiveerd en komt methaan vrij - wat minstens 25 keer het broeikaseffect van kooldioxide heeft. En om koeien zuivel te laten produceren, moeten ze eerst zwanger worden - in de overgrote meerderheid van de gevallen gebeurt dit door een onnauwkeurig proces van kunstmatige inseminatie, wat betekent dat er enorme kuddes vee worden gekweekt om aan de vraag te voldoen. Om dit aan te pakken, heeft een groep onderzoekers van de Universiteit van Nottingham voorgesteld om koeien met hormonen te behandelen, zodat ze sneller en jonger fokken, waardoor kleinere kuddes mogelijk zijn met een lagere impact op het broeikaseffect. Maar hun voorstel heeft enkele wenkbrauwen opgeleverd.

Het onderzoek, dat onlangs werd gepubliceerd in PLoS ONE, simuleerde gegevens voor 10.000 kuddes van 200 runderen en voorspelde de dagelijkse mogelijkheid tot conceptie vanaf het begin van het onderzoek tot dag 300 van de lactatie, waarbij traditionele inseminatiemethoden werden vergeleken (elke keer gedaan met een koe) is in hitte), met gerichte inseminatie teweeggebracht door het gebruik van hormonen. Concreet bekeken ze de effecten van Ovsynch, Ovsynch met progesteron en Double prostaglandin.

De hoofdonderzoeker dr. Simon Archer van de University of Nottingham School of Veterinary Medicine and Sciences, stelde vast: "Routinematige hormoonbehandelingen kunnen de efficiëntie verbeteren door eerder meer koeien te laten zwanger worden. Dit is beter voor het milieu dan voor elke geproduceerde liter melk; er zijn minder dieren nodig, wat minder verspilling oplevert. "Meer specifiek, Dr. Archer legde in een verklaring uit:" Het resultaat varieerde tussen de kuddes, maar voor een 'gemiddelde' Britse kudde zou er een reductie zijn in methaanemissies gelijk aan het broeikaseffect van twee auto's, een gezinswoning of 21 vaten olie. De boer zou ook elk jaar minstens 50 per koe in productiekosten besparen. "

Gerelateerd: knoflook kan de sleutel zijn tot het verminderen van methaanemissies van koeien

En dat is zeker niets om aan te ruiken, maar aan het feit dat we al enkele kuddes met hormonen behandelen om vee te helpen gespierder te worden om rundvlees te voorzien. En deze testosteronachtige chemicaliën worden uitgescheiden door het vee, waarna het wegspoelt in het grondwater en stroomt en blijft hangen in de omgeving. De huidige melkveehouderijmethoden verhogen ook de hoeveelheid natuurlijke hormonen in melk. Voormalige Harvard-collega Ganmaa Davaasambuu verklaarde in één toespraak dat "we ons vooral bezig houden met koemelk, die aanzienlijke hoeveelheden vrouwelijke geslachtshormonen bevat", en dat de koeien van moderne melkveehouders worden gemolken voor ongeveer 300 dagen per jaar, ook als ze zwanger zijn - en hoe later in de zwangerschap een koe is, hoe meer hormonen in hun melk verschijnen. Een rapport uit 2006 meldde dat "Ganmaa in een onderzoek naar moderne melk in Japan vond dat het 10 keer meer progesteron bevatte, een ander hormoon dan rauwe melk uit Mongolië."

Dus hoewel het wijzigen van landbouwtechnieken om lagere niveaus van methaanemissies te creëren van grote invloed is, is er waarschijnlijk een aanzienlijk onderzoek naar eventuele inspanningen om meer hormonen toe te voegen aan het proces of aan de voedselketen. In de tussentijd zijn er andere opties; namelijk, een wijdverbreide vermindering van de consumptie van dierlijke producten, zoals verschillende studies hebben gevraagd.