Skip to main content

Kan de zuivelindustrie echt een schone bron van hernieuwbare energie zijn?

De boeren van de Homestead Dairy Farm, een familiebedrijf van de derde generatie, hebben gewerkt aan manieren om te profiteren van een natuurlijk deel van het bedrijf door koeienmest aan de macht te brengen. Recycling van veeafval in elektriciteit is niet nieuw; het is eigenlijk een groeiende trend onder boeren die op zoek zijn naar manieren om geld te verdienen met koeienmest door het om te zetten in een bruikbaar en verkoopbaar product. De resulterende applausronde die boeren krijgen om elektriciteit terug te verkopen aan het elektriciteitsnet is genoeg om veel mensen te imponeren, maar maakt recycling van een beetje koeienmest je melkveebedrijf tot een bedrijf voor hernieuwbare energie?

Deze specifieke boerderij, die ongeveer 3000 koeien melkt op drie verschillende boerderijen, recycleert hun mest in kunstmest en elektriciteit. Dat zijn twee behoorlijk goede bijproducten, gezien wat ze beginnen. De energie die wordt opgewekt door hun biogasherwinningssysteem is voldoende om 1.000 huizen van energie te voorzien, en dat is precies wat het doet, aangezien het nutsbedrijf de elektriciteit van de boerderij koopt en de boeren helpt profiteren van het afval van de koeien. Na verloop van tijd, zo'n vijf jaar, verwachten de boeren van Homestead dat ze hun investering in de vergister zullen terugkrijgen, die ook gedeeltelijk door een subsidie ​​is betaald.

De Environmental Protection Agency zegt dat biogasherstellingssystemen als dit genoeg elektriciteit kunnen opwekken om een ​​miljoen Amerikaanse huizen van stroom te voorzien, op basis van het aantal bedrijven dat groot genoeg is om dit te doen. Verder schat het agentschap ook dat Homestead Dairy en de andere 246 bedrijven met vergelijkbare vergisters de CO2-uitstoot opvangen die overeenkomt met 630.000 auto's van de weg halen. Die lijken allebei op vrij positieve schattingen, maar het is niet zo eenvoudig.

Gerelateerd: Bus met poepen breekt wereldsnelheidsrecord

Er is een keerzijde aan dit verhaal van de koeienlap. Volgens een rapport van de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties uit 2006 zijn vee - grotendeels koeien - verantwoordelijk voor 18 procent van de broeikasgassen die het broeikaseffect veroorzaken. Dat is meer dan auto's, vliegtuigen en alle andere vormen van transport gecombineerd. Koeien produceren ook meer dan 100 andere vervuilende gassen, waaronder meer dan twee derde van de wereldwijde ammoniakemissies, een van de hoofdoorzaken van zure regen.

Dat is precies wat er komt uit van een koe. Wat gaat in is net zo cruciaal. Een koe moet 260 gallons water consumeren voor elke gallon melk die ze produceert, een middel dat aantoonbaar efficiënter kan worden gebruikt om gewassen voor menselijke consumptie te telen.

Dus, hoewel het fantastisch is dat bestaande boerderijen nuttige en winstgevende manieren vinden om hun afval te recyclen, is het nog steeds vrij onduidelijk of een benadering als deze voldoende is om ons te redden van onze mestkreek.