Skip to main content

115 miljoen jaar oude vliegende dinosaurus, vernoemd naar 5-jarige ontdekker

Er zijn ongetwijfeld miljoenen kinderen over de hele wereld die dol zijn op dinosaurussen, maar er zijn veel minder kinderen die zelf overblijfselen en fossielen onderzoeken. Maar in 2009 liep de 5-jarige Daisy Morris langs een strand op het Isle of Wight in het Verenigd Koninkrijk toen ze struikelde over "kleine zwarte botten die uit de modder staken en besloten verder te graven en alles op te scheppen. ". Nadat Daisy en haar ouders een expert hadden geraadpleegd, was het fossiel vastbesloten om de 115 miljoen jaar oude overblijfselen te zijn van een volledig onbekende soort van klein vliegend reptiel - of pterosauriër - dat nu is gedoopt Vectidraco daisymorrisae.

De Vectidraco daisymorrisae is ongeveer de grootte van een kraai, en is een geslacht van pterosauriër dat bestond op hetzelfde moment als dinosaurussen in het Onder Krijt tijdperk. Martin Simpson, de fossielkenner aan de Universiteit van Southampton die Daisy de fossiele resten bracht, is van mening dat als de ontluikende palentoloog niet zou zijn, de pterosauriër weggespoeld zou zijn met de eroderende kustlijn, om nooit ontdekt te worden. Simpson benadrukte dat de ontdekking van Daisy onderstreept hoe "grote ontdekkingen kunnen worden gedaan door amateurs, vaak door op het juiste moment op de juiste plaats te zijn."

Een studie van de pterosauriër werd deze week gepubliceerd in PLOS ONE, waarin het geslacht officieel werd genoemd Vectidraco daisymorrisae, of 'draak uit het Isle of Wight', met een eerbetoon aan Daisy Morris. Met deze indrukwekkende ontdekking onder haar riem - en een kinderboek dat al over haar ervaringen is geschreven - is de belangstelling van Daisy voor dieren en fossielen alleen maar toegenomen. Haar slaapkamer lijkt naar verluidt op een natuurhistorisch museum, gevuld met haar voortdurende ontdekkingen. Wat betreft de Vectidraco daisymorrisae, het gezin heeft het fossiel gedoneerd aan het meer formele Museum of Natural History in Londen.