Skip to main content

Hoge niveaus van formaldehydegas ontdekt bij het kunstwerk van Damien Hirst

Kunstenaar Damien Hirst staat bekend om zijn eclectische kunst, met name grote stukken waarin dode dieren worden ingepakt in containers met formaldehyde. Maar het lijkt erop dat zijn kunst zo giftig is als controversieel. Tijdens het testen van een nieuwe sensor, ontdekten wetenschappers onlangs een hoog niveau van formaldehydegas in de buurt van het werk van de kunstenaar.

Het onderzoek, gepubliceerd in Analytical Methods, geeft details over de sensor, een armband die gegevens naar smartphones verzendt. De wetenschappers testten de sensor in de Londense Tate Modern-galerij en het zomerpaleis van Beijing en vonden op beide plaatsen formaldehydegassen. In Tate Modern bereikten formaldehyde-dampen niveaus van 5 ppm, boven de geaccepteerde limiet van 0,5 ppm. De wetenschappers denken dat formaldehyde gas door de kit op de containers lekt.

Gerelateerd: Is Damien Hirst's plan voor een groene UK Town Half Baked?

Formaldehyde is een bevestigd carcinogeen, maar het is meer aanwezig in onze omgeving dan we misschien beseffen. Volgens de EPA kan formaldehyde worden gevonden in bouwmaterialen, harsen, papierproducten en vaatwasvloeistoffen, om er maar een paar te noemen. We worden er vooral aan blootgesteld wanneer producten met formaldehyde dampen afgeven, bekend als "ontgassing", en de EPA waarschuwt dat iedereen wordt blootgesteld. Formaldehyde dampen kunnen leiden tot bloedneuzen, hoesten of zelfs neus- of mondkanker gedurende lange perioden van blootstelling.

Tate Modern heeft een verklaring vrijgegeven waarin staat dat het publiek waarschijnlijk niet werd benadeeld door hun tentoonstelling van Hirst's werk. "We doen regelmatig tests en onze experts vertellen ons dat op de niveaus die door dit tijdschrift worden gerapporteerd, je ogen zouden stromen en dat je ernstig lichamelijk ongemak zou hebben. We hebben tijdens de show geen klachten gekregen, "zeiden ze.

Het echte probleem met Hirst's kunstwerk zijn niet de bezoekers die misschien maar een paar minuten met een stuk doorbrengen. De zorg is voor galeriearbeiders, die uren met een stuk kunnen doorbrengen in ruimtes die mogelijk niet goed worden geventileerd. Een galerie-assistent van Tate Modern sprak met kranten en zei: "Ik was in slechte gezondheid toen ik op de tentoonstelling was, maar we werkten 60 uur per week, en tijdens 12-uursdiensten in het weekend, dus ik legde het neer op slaapgebrek."

Het valt nog te bezien of Hirst door zal gaan met het tentoonstellen van formaldehyde-kunstwerken.