Skip to main content

Continental Tyre ziet eruit als paardebloemen voor een duurzamere band

Het lijkt erop dat de lente is gekomen en gegaan op het gematigde noordelijk halfrond en daarmee de alomtegenwoordige paardenbloem. De vasthoudende "wiet" biedt een van de vroegste voedselbronnen voor bijen die na het einde van de winter opkomen en stippelt het vroege lentelandschap met kleur. Gebruikt voor voedsel en wijn, kan de paardenbloem ook een natuurlijke bron voor rubber zijn. Hoewel de rubberboom de traditionele plant is die wordt gebruikt voor de productie van rubber, bevatten de wortels van een specifieke Russische paardenbloem ook het natuurlijke latexmateriaal dat wordt gebruikt voor het maken van banden. Continental Tire hoopt het latente vermogen van de paardenbloem te gebruiken om een ​​duurzamer type band te produceren.

Paardebloemen kunnen op verschillende belangrijke manieren voordelig blijken te zijn boven rubberbomen. De gele overblijvende plant groeit in arme grond, waardoor het kan worden gekweekt zonder voedselgewassen van akkerland te verdringen. Door de winterhardheid in koude klimaten kan de plant over een breed bereik worden gekweekt. Terwijl de oogst en het transport van rubber uit bomen energie-intensief is, zou de kortere afstand van paardenbloemveld tot fabriek tot consument de koolstofvoetafdruk van de grondstof verminderen. Paardebloemen kunnen ook binnen een jaar na het planten worden geoogst, terwijl rubberbomen zeven jaar nodig hebben voordat ze latex beginnen te produceren.

Gerelateerd: Nederlands Biotech-bedrijf dat autobanden maakt van hybride paardebloem

De wetenschappers die het project leidden, ontvingen de prestigieuze Joseph von Fraunhofer-prijs voor hun baanbrekende werk. Continental Tyre heeft de intentie om zijn rubberen paardebloemband de komende vijf tot tien jaar uit te rollen. Het bedrijf test momenteel het bandenontwerp om een ​​kwalitatief hoogwaardig product te produceren dat ook de trillingen van het voertuig vermindert. Als Continental Tire succesvol is met de massaproductie van paardenbloem, kan dit een aanzienlijk positief effect hebben op het milieu in de rubberindustrie.