Skip to main content

De chemicus van Harvard ontwikkelt een superbug die ingeademde CO2 omzet in brandstof

In de afgelopen jaren is het aantal krantenkoppen met betrekking tot de toenemende uitstoot van koolstofdioxide omhooggeschoten en het is vrijwel allemaal slecht nieuws. Eén wetenschapper is echter op zoek geweest naar manieren om onze collectieve frons op zijn kop te zetten, en nu denkt hij dat hij die heeft gevonden. Harvard hoogleraar Energie Daniel G. Nocera zegt dat hij een bacterie heeft ontwikkeld die CO2 en overtollig waterstof opneemt en ze vervolgens in alcoholbrandstof omzet.

Nocera, bekend als de man die vijf jaar geleden het kunstblad uitvond, heeft in zijn onderzoekslaboratorium in Harvard gewerkt aan de ontwikkeling van bacteriën die net zo goed konden presteren als planten, die koolstofdioxide met een snelheid van ongeveer vijf procent omzetten in brandstof. Skeptici zeiden dat hij het moeilijk zou vinden om dat percentage te evenaren, en velen waren stomverbaasd toen de chemicus aankondigde dat zijn engineered superbug zonlicht 10 keer efficiënter omzet dan planten. De bacteriën, genoemd Ralston eutropha, verbruikt waterstof en CO2 en zet deze om in adenosinetrifosfaat (ATP). Nocera en zijn team putten uit eerder onderzoek van Anthony Sinskey, een professor in de microbiologie aan het MIT, en voegden genen in die ervoor zorgen dat de bacteriën het ATP omzetten in alcohol en scheiden.

Gerelateerd: Vloeibare energie: wetenschappers onthullen microben die van zon en CO2 brandstof maken

De praktische toepassingen van een CO2-ademen superbacter zijn vrijwel onbeperkt, deels omdat de resulterende alcoholbrandstoffen geen aanvullende verwerking vereisen voordat ze worden gebruikt. "Op dit moment maken we isopropanol, isobutanol, isopentanol", zei hij in een lezing aan het Energy Policy Institute in Chicago. "Dit zijn allemaal alcoholen die je direct kunt branden. En het komt uit waterstof uit gesplitst water en het ademt CO2 in. Dat is wat deze bug doet. '

Tijdens zijn aankondiging in Chicago op 18 mei grapte Nocera dat het nieuws van deze ontwikkeling 'heet van de pers' was. Zijn studieresultaten zijn nog niet eens gepubliceerd, maar ze komen binnenkort in een aankomende nummer van het tijdschrift Science. Van daaruit verwacht hij dat veel mensen echt enthousiast worden over mogelijke toepassingen. Hoewel hij waarschuwt dat zijn superbug niet de oplossing is voor overtollig CO2 in onze atmosfeer. Het zou eerder kunnen helpen om fossiele brandstoffen in de grond te houden. "Dit is niet het oplossen van uw CO2-probleem," zei hij. "Ik haal CO2 uit de lucht, je verbrandt het en je brengt de CO2 terug. Dus het is CO2-neutraal. "