Danny Hess en de zoektocht naar een duurzame surfplank

Danny Hess heeft het afgelopen decennium zijn surfplankontwerp op zijn kop gezet door te ontwerpen van buiten naar binnen, in plaats van van binnen naar buiten. De meeste shapers beginnen met een niet-recycleerbare schuimstof en werken naar buiten; Danny gebruikt in plaats daarvan duurzaam geoogst hout en bouwt een frame van populier en amapolato hout om een ​​buitenste schil te creëren door het frame af te sluiten met een dek en een bodem. Hij is een van 's werelds beste houten surfboard-shapers. Zelfs met wereldwijde erkenning en distributiepartnerships met Mollusk Surf Shop en Patagonië, is deze innovatieve ontwerper nog lang niet de winnaar, en streeft hij nog steeds naar de ultieme duurzame surfplank, zoals hij deelde in dit exclusieve Inhabitat-interview.

Afbeelding © Danny Hess

Zijn borden worden vaak beschreven door surfers die ze "magisch" noemen. Zijn website toont het brede scala aan planken dat hij maakt, van kleine zomervissen tot grote golfkanonnen, allemaal vastgelegd op verbluffende foto's van zijn vrouw Erin Kunkel. Met een prijs van $ 1295 zijn ze bijna het dubbele van wat een normaal bord kost, maar door de sterkte van het houten ontwerp kunnen ze mogelijk tien keer langer mee. De boards zijn snel, manoeuvreerbaar, sterk en ongelooflijk mooi. Het zijn net zoveel kunstwerken als surfplanken

"Het heeft me ongeveer 11 jaar gekost om het ontwerp van dit board volledig te ontwikkelen," legde Danny uit toen ik hem ontmoette in de Woodshop, een werkruimte in San Francisco's Outer Sunset die hij deelt met drie andere handwerkslieden. "Ik voel me echt goed over het hele pakket - de prestaties, kracht, duurzaamheid en esthetiek van het bord. De technologie is volledig tot wasdom gekomen. Maar ik denk dat dit ontwerp zo ver is gegaan als het maar kan gaan. "

Met zijn veeleisende customboards op een back-order van ongeveer 6 maanden, en professionele surfers zoals Dan Malloy die de cover The Surfers Journal siert tijdens het rijden in een van Danny's creaties, zou je kunnen denken dat Danny genoegen zou nemen. Hij heeft het tenslotte gehaald: hij is een succesvolle surfplank-vormer, gerespecteerd door surfers en andere houtbewerkers.

In plaats daarvan blijft hij zijn borden en zijn denken duwen, althans wanneer hij tijd heeft. Tussen vormgeven en surfen is hij diep betrokken bij het experimenteren met nieuwe methoden om duurzaam duurzame surfboards te maken.

Dat is een stuk eenvoudiger gezegd dan gedaan in een industrie die decennialang heeft vertrouwd op giftige, niet-recycleerbare materialen. De overgrote meerderheid van de platen in het water zijn tegenwoordig afhankelijk van verschillende inherent niet-duurzame, niet-recycleerbare materialen: de schuimkern, die is gegoten om de vorm van het bord te bepalen, en de combinatie van glasvezel en hars die wordt gebruikt om het karton te gieten en sterkte te geven. En dat wil niet zeggen dat Danny de enige is die experimenteert met duurzamere boards. We hebben het gehad over de levensvatbaarheid van eco-surfboards in het verleden. En er zijn een aantal echt nieuwe benaderingen die er zijn, zoals de surfplank met bierblik. Maar bijna alle ontwerpen zijn gebaseerd op een zware laag harsglas om de sterkte van het bord te waarborgen, en Danny's voortdurende achtervolging plaatst hem in een klasse apart.

De huidige manifestatie van Danny heeft een grote afhankelijkheid van die materialen geëlimineerd, maar niet allemaal. De houten rails en skins, die aan elkaar zijn verzegeld, bieden de meeste sterkte van het bord. Om de holle plank in te vullen, gebruikt Danny 100% gerecycled geëxpandeerd polystyreen, of EPS. Hij bekijkt zijn planken met hars van Entropy, een bedrijf dat afval van de maalindustrie gebruikt en een hars maakt gemaakt van 70% dennen sap.

Afbeelding © Danny Hess

Hoewel deze stappen zijn boards veel duurzamer maken dan de meeste, weet hij dat er nog steeds ruimte is voor meer duurzaamheid. Zoals hij het ziet, zijn er in wezen twee manieren om zijn huidige model te verbeteren, zonder de prestaties van het bord op te offeren. De eerste zou zijn om "een bio-gebaseerde schuimkern op te nemen die in water oplosbaar is om uiteindelijk EPS te vervangen. Ik heb gehoord van veel testen met maïszetmeel en soja-gebaseerde schuimen die in andere producten worden gebruikt, maar die vaak te sponsachtig zijn of in water oplosbaar zijn. Maar ik ben hoopvol dat er ooit iets zal zijn dat er is. "

De andere optie is om de schuimkern en de beglazing helemaal te elimineren. In de ogen van Danny is dat het ultieme doel: een houten surfplank die niet is voorzien van glas, geen schuim gebruikt ... en echt werkt. Een beetje zoals de handvliegtuigen die hij maakt voor bodysurfen, behalve groter. Hij knutselt actief met beide mogelijkheden.

Afbeelding © Danny Hess

Met de eerste aanpak heeft Danny het afgelopen jaar een bord gebouwd dat het gebruik van gerecycleerde EPS als schuimbasis uitbreidt, met houten schillen aan de boven- en onderkant. Het is een beetje zoals de hybride van surfen, in het gecombineerde gebruik van hout en schuim. De kosten van een van deze kaarten, die hij nu 'mijn nieuwere technologie' noemt, zijn $ 795, waardoor ze beter toegankelijk zijn voor wat surfers gewend zijn te betalen voor hun boards. En als bioschuim uiteindelijk een realistische vervanging voor gerecyclede EPS wordt, heeft dit model potentieel iets heel speciaals te worden.

Aan de andere kant van het spectrum heeft hij eigenlijk een werkend prototype van het begeerde schuimvrije, glasvrije, houten bord. Ik had het geluk om het persoonlijk te zien toen ik hem bezocht. Je merkt aan het kloppen op het dek dat het helemaal hol is, en het gebrek aan glas was bijna desoriënterend. Ik besefte niet hoeveel ik gewend was aan glazen surfplanken. Het bord was niet eens in de was gezet, omdat het niet-geklassde hout, hoewel gepolijst, er een natuurlijke kleverigheid aan overhoudt, en Danny dacht niet dat hij was nodig had toen hij het in het water testte.

"Ik heb op dit strand gesurft op Ocean Beach, en het soort van werkte, "gaf Danny toe."Het probleem is dat het veel te zwaar is. Het is bijna 11 pond, en de meeste van mijn boards van deze grootte zijn slechts ongeveer 7,5 pond. Het eerste wat ik moet doen is het gewicht naar beneden halen om dit beter te laten presteren, maar ik heb een paar ideeën over hoe dat te doen.

Afbeelding © Erin Kunkel

Danny beweert een aantal van zijn beste ideeën te hebben als hij het minst van plan is, zoals wanneer hij slaapt. Zijn originele bordontwerp kwam op een avond bij hem, terwijl hij als aannemer in een kabinetsproject werd verdiept. Hij werd wakker en wist gewoon hoe hij zijn bord moest maken.

Ik denk dat ik spreek voor veel surfers als ik zeg dat ik uitkijk naar zijn volgende nachtelijke openbaring.

+ Hess Surfboards

Lood afbeelding © Erin Kunkel

Loading...