Skip to main content

'Dark Silicon' kan de levensduur van de smartphone verlengen 11 X

Het klinkt misschien als een mineraal dat wordt gebruikt in de doodstraal van een kwaadaardige wetenschapper, maar 'donker silicium' verwijst eigenlijk naar ondergebruikde transistoren die te vinden zijn in moderne microprocessors - en wetenschappers geloven dat deze bron kan worden gebruikt om de batterijen van alledaagse smartphones te verbeteren. Een team van onderzoekers van de Universiteit van Californië in San Diego heeft een nieuwe prototype-chip ontwikkeld, de GreenDroid, die donker silicium gebruikt om de energie-efficiëntie te verbeteren tot 11 keer vergeleken met standaard mobiele applicatieprocessors.
Afbeelding © Flickr Elisie esq

Het GreenDroid-prototype van UC San Diego levert verbeterde prestaties via gespecialiseerde processoren die gebruikmaken van donker silicium. Deze processors zijn speciaal ontworpen om zwaar gebruikte stukjes code, genaamd "hot code", uit te voeren op het Android-smartphoneplatform van Google. De chips kunnen reageren op instructies met behulp van 11 keer minder energie dan typische mobiele applicatieprocessors, en zelfs terwijl code wordt uitgevoerd buiten de conserveringskern, is de GreenDroid nog steeds 7,5 keer efficiënter dan een standaard mobiele applicatieprocessor

Het gebruik van 'dark silicon' is een geval waarbij het overmatig gebruik van bepaalde elementen in de computerconstructie tot verspilling kan leiden. In standaardmicroprocessors zijn veel van de transistoren meestal offline vanwege een gebrek aan vermogen, waardoor deze gebieden van 'donker silicium' overbodig worden.

Hoogleraren computerwetenschappen Michael Taylor en Steven Swanson van de afdeling Computer Science and Engineering (CSE) leiden momenteel het project aan UC San Diego. Met betrekking tot PhysOrg over het project zei Swanson: "Smartphones zijn een perfecte match voor onze aanpak, omdat gebruikers het grootste deel van hun tijd bezig zijn met het uitvoeren van een kernassortiment applicaties, en ze eisen een lange levensduur van de batterij. Naarmate mobiele applicaties geavanceerder worden, zal het steeds moeilijker worden om die uitdaging aan te gaan. Conserveringskernen bieden een oplossing die gebruik maakt van een middel dat binnenkort vrij uitgebreid zal zijn - donker siliciumā€