Skip to main content

Groenlandse sneeuw is niet wit deze dagen - en het kan grote problemen veroorzaken

Vrijwel iedereen weet dat Groenland niet bepaald groen is - het is grotendeels bedekt met sneeuwwit ijs - maar wat de meeste mensen niet weten, is dat Groenland dit jaar praktisch zwart is. Jason Box, lid van de Geological Survey van Denemarken en Groenland, heeft de sneeuw in Groenland in de zomer bestudeerd en hij is teruggekomen met een aantal verrassende informatie. Volgens Box is het ijs in Groenland donkerder dan ooit tevoren is vastgelegd en het zou het begin kunnen zijn van een angstaanjagende terugkoppeling van klimaatverandering.

Box maakt deel uit van een door crowdfunding gefinancierde onderzoeksexpeditie genaamd Dark Snow en maakte eerder dit jaar furore toen hij tweeted: "Als zelfs maar een klein deel van Arctische zeebodem-koolstof in de atmosfeer wordt vrijgegeven, zijn we herbegraven." Hij sprak onlangs naar Slate over zijn expeditie en het verdonkerende ijs van Groenland. Box zegt dat de meest waarschijnlijke boosdoener die de sneeuw donker maakt een combinatie is van factoren, waaronder onregelmatige zomerstormen, microben en zomervuurroet.

Gerelateerd: 's Werelds grootste ijsplaten smelten met een ongekende snelheid

Wat de donkere sneeuw zo beangstigend maakt, is dat het meer warmte absorbeert en sneller smelt dan witte sneeuw. Toen Box naar arctische bosbranden keek, ontdekte hij dat ze al zo'n tien jaar geleden het dubbele hadden gebrand. Hoewel het vuuronderzoek van Box nog steeds door het peer review-proces moet gaan, kan het allemaal wijzen op het feit dat de Noordpool dramatisch en mogelijk catastrofaal verandert.

Het roet op het ijs kan ook worden veroorzaakt door andere bronnen dan vuren, zoals fabrieken, of het kan zelfs worden veroorzaakt door vuil dat door de snel smeltende sneeuw in de wind wordt verspreid. Maar wat de oorzaak ook is, het probleem wordt alleen maar erger en de gevolgen kunnen niet goed zijn.