Skip to main content

DARPA's Phoenix Spacecraft kannibaliseert en recycleert vervallen satellieten

Ruimteagentschappen zoals NASA worden voortdurend geconfronteerd met de kwestie van oude satellieten die in een baan om de aarde vergaan en naar de aarde vallen. Degenen die niet in een baan om de aarde blijven, creëren ook potentiële aanvaringsbedreigingen voor ruimtevaartuigen. Dientengevolge, worden vele methodes bedacht om oude satellieten veilig te vernietigen zonder meer ruimteafval en puin te veroorzaken. Deze ideeën variëren van een servicestation voor oude satellieten tot een aardgebonden lasersysteem en een op zonne-energie schoongemaakt ruimtevaartuig, maar DARPA heeft misschien de perfecte oplossing gevonden - een ruimtevaartuig dat oude satellieten 'opeet' en nieuwe maakt.

Het programma, dat het 'Phoenix-programma' wordt genoemd, zou een onbemand platform lanceren dat oude, ter ziele gegane satellieten in beslag neemt en ze daarna voor onderdelen recyclet. Het zou ook de honderden satellieten kunnen repareren die verschillende componenten hadden laten mislukken. Dit zou niet alleen ruimteafval verminderen, maar het zou ook geld besparen - het kost momenteel $ 10.000 om een ​​pond materiaal de ruimte in te sturen, dus uw gemiddelde lancering van satellieten kan miljoenen kosten. Onderdelen zijn ook duur en met het aantal gebroken satellieten in de baan geschat op $ 300 miljard, is er veel potentieel voor verschillende componenten om te worden gerecycled.

Het plan van DARPA zou een harvester-satelliet genaamd de Phoenix naar boven sturen om waardevolle onderdelen te verzamelen, zoals antennes, zonnepanelen en andere onderdelen. Het zou ook 'zombiesatellieten' creëren die in staat zouden zijn om nuttige taken uit te voeren, zoals het doorgeven van signalen. Natuurlijk zijn satellieten niet het gemakkelijkste om op de grond te bevestigen, laat staan ​​in een baan om de aarde met een robotmonteur. David Barnhart, programmadirecteur van DARPA licht toe: "Satellieten in GEO zijn niet ontworpen om te worden gedemonteerd of gerepareerd, dus het is niet eenvoudig om gewoon een paar moeren en bouten te verwijderen."

"Dit vereist nieuwe technologie voor remote imaging en robotica en speciaal gereedschap voor het vastgrijpen, knippen en wijzigen van complexe systemen, omdat bestaande verbindingen meestal worden gegoten of gelast. Een andere uitdaging is het ontwikkelen van nieuwe bedieningsprocedures op afstand om twee delen bij elkaar te houden, zodat een derde robotachtige 'hand' hen kan verbinden met een derde onderdeel, zoals een bevestiger, alles in zwaartekracht. "

Betekent dit dat de divisie militaire wetenschap willens en wetens privé satellieten zal overnemen? Blijkbaar niet - het bureau heeft gezegd dat ze er zeker van zullen zijn en toestemming zullen krijgen van elke satellieteigenaar voordat ze het kannibaliseren. Klik hier voor een artiestenweergave van het programma.