Skip to main content

Wetenschappers ontwikkelen wonder nanomateriaal dat energie, schoon water en waterstof kan produceren

Onderzoekers in Singapore hebben een nieuw nanomateriaal ontwikkeld dat functioneert als het beste Zwitserse zakmes ter wereld. Het materiaal, bekend als Multi-use Titanium Dioxide (TiO2), kan energie produceren, het kan waterstof genereren en het kan zelfs schoon water produceren. Maar dat is nog niet alles: het opmerkelijke materiaal kan ook worden gevormd tot flexibele zonnecellen en het kan de levensduur van lithium-ionbatterijen verdubbelen. En met eigenschappen die bacteriën doden, kan het ook worden gebruikt in nieuwe antibacteriële verbanden.

Het nieuwe materiaal, dat wordt ontwikkeld door wetenschappers van de Nanyang Technological University in Singapore, wordt gemaakt door titaniumdioxidekristallen om te zetten in nanovezels, die vervolgens kunnen worden gevormd tot flexibele filtermembranen. Het speciale materiaal in het midden van dit alles is titaandioxide, dat goedkoop en overvloedig is en dat het vermogen heeft om chemische reacties te versnellen en gemakkelijk kan binden met water.

Omdat het zich kan binden met water, kan het materiaal mogelijk dienen als een hoogflux voorwaartse osmosemembraan en water ontzilten. Maar dat is slechts een van de vele opmerkelijke functies. Naast het produceren van schoon water, kan het materiaal ook waterstof produceren wanneer het wordt blootgesteld aan zonlicht, volgens de onderzoekers. En het kan ook worden gevormd in een goedkope, flexibele zonnecel die kan worden gebruikt om elektriciteit op te wekken.

"Hoewel er geen enkele zilveren brij is om twee van 's werelds grootste uitdagingen op te lossen: goedkope hernieuwbare energie en een overvloedige voorraad schoon water; ons single multi-use membraan komt in de buurt, met zijn titaandioxide nanodeeltjes die een belangrijke katalysator zijn in het ontdekken van dergelijke oplossingen, "zei hoofdonderzoeker Darren Sun. "Met ons unieke nanomateriaal hopen we in staat te zijn om het afval van vandaag te helpen omzetten in de middelen van morgen, zoals schoon water en energie."