Skip to main content

Vogels zijn geƫvolueerd met kortere vleugels om beter met auto's te kunnen vechten

Toen Darwin de Galapagos bezocht, zag hij dat vinken snavels hadden ontwikkeld in verschillende vormen en maten om met het eten van verschillende soorten voedsel om te gaan. Nu verlangen vogels waarschijnlijk naar de tijd dat ze zich alleen maar hoefden te bekommeren om roofdieren en het vinden van hun volgende maaltijd. Nieuw onderzoek van Charles Brown aan de Universiteit van Tulsa in Oklahoma heeft uitgewezen dat klifzwaluwen (Petrochelidon pyrrhonota) hebben kortere vleugels ontwikkeld om met autoverkeer om te gaan. Met 80 miljoen bevederde vrienden die elk jaar door auto's worden gedood, kunnen mensen een letterlijke drijvende kracht zijn voor hun aanpassing.

Klifzwaluwen hebben de gewoonte om zich onder bruggen en langs bermen te nestelen, waardoor ze kwetsbaar zijn omdat ze door auto's worden geraakt. Brown volgt hun aantal sinds de jaren 1980, en hij merkte op dat hun aantal roadkill gestaag gedaald in de afgelopen drie decennia. Hij mat de spanwijdte van dode vogels die door voertuigen werden getroffen, evenals levende muizen gevangen in mistnetten voor onderzoek. Wat hij ontdekte was dat de dode exemplaren langere vleugels hadden, terwijl de lengte van de levende exemplaren korter werden. Het voordeel van het hebben van kortere vleugels betekent dat de klifzwaluwen beter zijn bij een snelle verticale start en betere manoeuvreerbaarheid toelaten.

Hoewel het ontwijken van Dodges op de weg de grootste bijdrage lijkt te leveren aan deze verandering in de lichamen van de vogels, benadrukt Brown dat andere factoren aan het werk kunnen zijn. Een verkoudheid kon in 1996 de helft van de broedpopulatie doden van de hongerdood, wat een duidelijke daling van de lengte van de vleugels veroorzaakte. Brown stelt dat mensen met kortere vleugels beter uitgerust zijn om de laatst overgebleven insecten te vangen. Wat Darwin's Galapagosvinken betreft, ze lijken ook beïnvloed te zijn door menselijk gedrag. Twee voorheen uiteenlopende populaties zien eruit alsof ze weer samenkomen, omdat hun natuurlijke voedingspatroon wordt vervangen door voedsel van vogelvoeders.

+ Universiteit van Tulsa

Afbeeldingen via Flickr-gebruikers ingridtaylar en donjd2