Skip to main content

Darwins vinken hebben te maken met mogelijke uitsterving

De vinken van de Gal? Pagos-eilanden zijn waarschijnlijk het best bekend voor hun rol die Darwins evolutietheorie informeert, maar onderzoekers zeggen dat als drastische maatregelen niet worden genomen om deze vogels te beschermen, ze binnen de komende 50 jaar zouden kunnen uitsterven. De schuldige? Een soort parasitaire vlieg die in de jaren zestig voor het eerst de eilanden binnenviel.

De vlieg, bekend onder de wetenschappelijke naam Philornis downsi, legt zijn eieren in nesten van vinken. Wanneer de larven uitkomen, voeden ze zich met de pasgeboren babyvogels, waarbij ze over het algemeen binnen een week worden gedood. Een nieuw wiskundig model van onderzoekers van de Universiteit van Utah voorspelt dat in het ergste geval de 14 soorten vinken in de regio in 50 jaar volledig zouden kunnen uitsterven. Als de vinken een balans hebben tussen goede en slechte broedjaren, kan het proces een beetje vertragen - in plaats daarvan duurt het 80 jaar voordat de vogels verdwijnen. Het onderzoek is gepubliceerd in de Journal of Applied Ecology.

Er is echter ook een reden voor hoop. Dezelfde modellen toonden aan dat het mogelijk zou zijn de vinken te redden als de populatie van vliegen de komende jaren met 40 procent kan worden verminderd. Wetenschappers onderzoeken momenteel een aantal verschillende benaderingen om de larven te bestrijden.

Gerelateerd: Onderzoekers identificeren voor het eerst in 100 jaar een nieuwe soort Gal? Pagos-schildpad

Eén manier zou zijn om soortspecifieke sluipwespen te introduceren om de vliegen te bestrijden, maar de introductie van een nieuwe niet-inheemse soort kan meer problemen veroorzaken dan het oplost. Een andere benadering zou het fokken van steriele mannelijke vliegen zijn en deze vrijgeven aan de lokale bevolking. Misschien is het eenvoudigste idee om wattenbollen weg te spuiten die besmeurd zijn met een vinkveilig insecticide in de hoop dat vogels het zullen gebruiken om hun nesten te dekken. Vroege testen van deze methode, 'zelfontsmeking' genaamd, hebben veelbelovende resultaten opgeleverd.