Skip to main content

Aardbevingen kunnen bijdragen aan klimaatverandering door methaan af te geven

Wetenschappers die massale aardbevingen bestuderen, vonden uiteindelijk bewijs om een ā€‹ā€‹verband te bevestigen tussen aardbevingen en uitbarstingen van methaan onder water - een krachtig broeikasgas. Tijdens het bestuderen van de locatie van een enorme aardbeving met 8,1 magnitude die Pakistan trof in 1945, vonden de onderzoekers modder die rijk was aan methaan en kustzand. Met behulp van het bewijs gevonden in de Arabische Zee, konden onderzoekers onverwacht grote hoeveelheden methaangas aansluiten op de aardbeving in 1945.

Er zijn op verschillende plaatsen in de oceaan methaanslips gevonden, maar hun bronnen zijn niet duidelijk. Deze gassen en andere mineralen zoals bariet en sulfaat zijn gevonden net onder het zeebodemoppervlak in de buurt van de Makran subductiezone, een gebied waar twee tektonische platen botsen.

David Fischer, die deelnam aan de studie, suggereert dat het volume dat afkomstig is van deze specifieke methaanuitbarsting het overwegen waard is in het totale broeikasgas totaal wereldwijd. Ken Caldeira, klimaatwetenschapper aan de Carnegie Institution for Science van Stanford University, suggereert dat, hoewel dit een aanzienlijke hoeveelheid methaan is, het in vergelijking met de huidige natuurlijke wereldwijde methaanstroom niet voldoende is om een ā€‹ā€‹waarschijnlijk effect op de methaanflux te hebben. klimaat.

Carolyn Ruppel, hoofd van het gashydratenproject van de U.S. Geological Survey in Woods Hole, Massachusetts, wijst erop dat de gassen waarschijnlijk eenvoudigweg oplossen in het water of worden geoxideerd door microben in het water, omdat ze zo diep in de oceaan worden vrijgegeven. Ze zegt dat hoewel we het verband tussen deze aardbeving en een methaanuitbarsting kunnen zien, we nog steeds niet weten of er alleen maar een aardbeving van deze omvang is die een methaanuitbarsting zou veroorzaken.

Zelfs als een aanzienlijk deel van dit methaan niet de oppervlakte bereikt, is het nog steeds een belangrijke ontdekking om de bron van dit methaan in de oceaan te begrijpen en vervolgens te begrijpen welke invloed het heeft op het totale koolstofgehalte van de oceaan, aangezien methaan wordt omgezet in kooldioxide in de oceaan en in de atmosfeer. Dit geeft ons een ander stukje van de puzzel van het begrijpen van de ecologie van onze oceanen.