Skip to main content

25.000 Bijen dood gevonden op een parkeerplaats in Oregon

Foto via Shutterstock

Deze week is de Nationale Pollinator-week, maar je zou het niet weten als je de Target-parkeerplaats in Wilsonville, Oregon, binnenstapte. Daar zagen klanten duizenden dode hommels verspreid over het asfalt onder enkele tientallen lindebomen. De hele week bleven bijen van de bomen vallen - experts schatten dat tot nu toe in totaal 25.000 bijen zijn gedood op die locatie. Nu onderzoekt het Oregon Department of Agriculture of pesticiden de schuld hebben.

Foto door Flickr-gebruikersbanaliteiten

De parkeerplaats wordt geflankeerd door 55 bloeiende lindebomen die mogelijk zijn besproeid met het pesticide Safari. Safari bevindt zich in de neonicotinoïde familie van pesticiden, waarvan bekend is dat ze giftig zijn voor bijen; sommige studies hebben neonicotinoïden gekoppeld aan colony collapse disorder. Zoals de Oregonian opmerkt, zegt de website van de distributeur dat het pesticide "zeer giftig" is voor bijen, en het waarschuwt gebruikers om het niet te gebruiken "als bijen het gebied bezoeken." Die waarschuwing lijkt niet te zijn opgevolgd.

Maar onderzoekers zijn nog niet klaar om met de vinger te wijzen naar pesticiden. "We kunnen niet met zekerheid zeggen dat het iets is dat ze aan de boom zetten, omdat deze bomen Europese lindebomen zijn, waarvan bekend is dat ze giftig zijn voor bijen," vertelde bioloog Rich Hatfield aan CBS News. Hatfield en andere biologen bij The Xerces Society hebben bijenmonsters verzameld van de parkeerplaats om ze in het lab te evalueren. Het ministerie van Landbouw voert ook tests uit, die een duidelijker beeld moeten geven van wat de bijen doodt.

Als onderzoekers bevestigen dat het gebruik van pesticiden de schuld is van de bijensterfte, kan het bedrijf dat het landschap beheert voor het onroerend goed een zware boete tegemoet zien. Volgens de Oregonian lopen boetes voor pesticidenovertredingen van $ 1.000 tot $ 10.000.