Skip to main content

Ocean dead zone nabij de Afrikaanse kust toont de laagste zuurstofconcentraties die ooit zijn geregistreerd

De dode zones verspreiden zich. Nee, het is geen teken van de zombie-apocalyps, hoewel de gevolgen net zo nijpend kunnen zijn. Een recente studie door het tijdschrift van de European Geosciences Union Biogeologie beschrijft een dode zone voor de kust van Afrika die de laagste zuurstofniveaus bevat die ooit in de Atlantische Oceaan zijn waargenomen. Om zaken te compliceren, is de Atlantische-Afrikaanse dode zone in beweging, die al het leven op zijn pad bedreigt.

Vaak gelegen in kustwateren worden dode zones veroorzaakt door het wegstromen van chemicaliën en kunstmest die in de landbouw worden gebruikt, hoewel slecht ontworpen afval van vloeibaar menselijk afval ook bijdraagt ​​aan het probleem. Een bijzonder beruchte zone schuilt in de Golf van Mexico, een dodelijk gevolg van de afstromende landbouw langs de rivier de Mississippi. Stikstof en fosforrijke runoff vestigt zich in rivierdelta's of in de oceaan, waar het de groei van algenbloei voedt. Als de algen doodgaan, wordt het voedsel voor bacteriën, dat op zijn beurt de zuurstof in het water verbruikt. Deze omgeving is uiterst ongastvrij voor het leven in zee. Zuurstofloos water wordt meestal verdund door stroming door stroming en stroming, maar de aanwezigheid van enorme draaikolken in de Atlantische en Afrikaanse dode zone voorkomt deze verspreiding.

Gerelateerd: Aquatische dode zones produceren broeikasgassen dat 300 keer krachtiger is dan CO2

"De snelle rotatie van de draaikolken maakt het erg moeilijk om zuurstof uit te wisselen over de grens tussen de roterende stroom en de omringende oceaan. Bovendien creëert de circulatie een zeer ondiepe laag - van enkele tientallen meters - bovenop het kolkende water dat een intense plantengroei ondersteunt ", zegt Johannes Karstensen, hoofdauteur van het rapport. "Uit onze metingen schatten we dat het zuurstofverbruik binnen de draaikolken zo'n vijf keer groter is dan in normale oceaanomstandigheden."

Raven bewegen langzaam naar het westen en als deze specifieke draaikolken aan land komen, zou dit rampzalig zijn voor het lokale mariene ecosysteem. "Gezien het feit dat de weinige dode zones die we waarnamen minder dan 100 km ten noorden van de Kaapverdische archipel propageerden, is het niet onwaarschijnlijk dat een dode zee in de open oceaan op enig moment de eilanden zal treffen. Dit kan ertoe leiden dat de kust wordt overspoeld met zuurstofarm water, wat de ecosystemen in de kuststaten ernstig kan belasten en zelfs kan leiden tot het doden van vissen en het afsterven van andere zeedieren ", zegt Karstensen.

Het vooruitzicht is niet alleen doem en somberheid. Dode zones kunnen worden gerehabiliteerd, zoals blijkt uit de transformatie van de dode zone van de Zwarte Zee. Voorheen de grootste ter wereld, de dode zone van de Zwarte Zee verdween in het decennium na de ineenstorting van de Sovjet-Unie, waardoor meststoffen voor landbouwers te duur waren. Hoewel deze revitalisatie toevallig was, zijn opzettelijke pogingen gedaan om dode zones langs de Hudson-rivier en in de Baai van San Francisco te verwijderen. Geen opruiming zal echter in staat zijn om nu uitgestorven organismen te doen herleven die in de dode zone zijn omgekomen.