Skip to main content

5 dodelijke ziekten veroorzaakt door het broeikaseffect

De moderne wetenschap heeft dodelijke ziekten voorkomen, variërend van tetanus tot polio, maar door de mens veroorzaakte opwarming van de aarde kan onze collectieve vooruitgang ontrafelen wanneer nieuwe dodelijke ziekten naar voren komen als gevolg van klimaatverandering. We hebben hieronder een lijst met vijf dodelijke ziektes verzameld. Dat gezegd hebbende, is het belangrijk om op te merken dat de verspreiding van nieuwe dodelijke ziekten mogelijk kan worden voorkomen als de wereld zou luisteren naar waarschuwingen van atmosferische wetenschappers en al het mogelijke zou doen om de klimaatverandering te beperken.

MILTVUUR

Uit de hand lopende methaan dat in de atmosfeer stroomt, is niet de enige zorg van de ontdooide Siberische permafrost. Omdat de opwarming van de aarde de permafrost doet smelten, kunnen dodelijke ziektes die honderden of duizenden jaren sluimeren, worden losgelaten en zich snel verspreiden naar vee en mensen. Een voorbeeld van deze opkomende dreiging kwam pas in juli 2016 toen een 75-jaar oud rendierkarkas ontdooid werd door de hoge temperaturen, waardoor de eerste miltvuur-uitbraak sinds 1941 plaatsvond. De uitbraak doodde meer dan 2.000 rendieren en sickende 13 mensen in Siberië.

Gerelateerd: Zombie miltvuur-uitbarsting hits Siberië na zinderende hittegolf

ZIKA

Met temperaturen die stijgen op hogere breedtegraden, reizen ziekten die ooit beperkt waren tot de tropen nu ver van de evenaar naar de Verenigde Staten en andere delen van de wereld die niet zijn gebruikt voor het behandelen van door muggen overgedragen ziekten zoals Zika. Muggen met het virus hebben de grens van de Verenigde Staten al overschreden en verspreiden zich over Zuid-Florida, waardoor een noodgeval voor de volksgezondheid ontstaat. Anthony Fauci van de National Institutes of Health heeft onlangs gewaarschuwd dat Texas en Louisiana de volgende kunnen zijn voor Zika. "Naarmate we verder worden opgewarmd, zal het moeilijker worden om muggen onder controle te houden", vertelde Andrew Monaghan, een atmosferische wetenschapper bij het National Center for Atmospheric Research in Boulder, Colo, onlangs aan The New York Times. "Hoe warmer het is, hoe sneller ze zich kunnen ontwikkelen van ei tot volwassen en hoe sneller ze virussen kunnen incuberen."

Gerelateerd: Zika-uitbraak uitgeroepen in Miami Beach

ZIEKTEN VAN DE ZOMBIE

Er kunnen andere dodelijke virussen veilig worden bevroren voor nu onder de permafrost. Maar naarmate de permafrost blijft ontdooien door het broeikaseffect, kunnen Neanderthaler-virussen, pokken of andere oude ziektes opnieuw in het milieu terechtkomen nadat ze duizenden jaren slapend zijn blijven liggen. In 2015 ontdekten onderzoekers een gigantisch virus dat 30.000 jaar in de permafrost was begraven en dat nog steeds infectieus was, hoewel het virus alleen amoeben infecteert en niet gevaarlijk is voor de mens. Er kunnen echter nog andere virussen zijn die schadelijk zijn voor mensen die zich onder de permafrost bevinden. Neanderthalers en mensen leefden allebei in Siberië zo recent als 28.000 jaar geleden en er is een kans dat sommige van de ziekten die beide soorten plaagden nog steeds in de buurt kunnen zijn.

TIK-BORNE ZIEKTE

Teken zijn een andere ziekteverwekker zoals muggen die waarschijnlijk naar nieuwe regio's zullen migreren en actiever worden naarmate het klimaat verandert en de zomers langer en heter worden. Babesiose is een door teken overgedragen ziekte die in de Verenigde Staten is toegenomen. De protozoaire infectie komt vooral voor in het noordoosten en het midden van de Midwest. In 2011 werden meer dan 1.100 gevallen van babesiose uit 15 staten gemeld aan de Centers for Disease Control and Prevention. De ziekte van Lyme is een andere door teken overgedragen ziekte die zich naar het noorden zou kunnen voortbewegen, mocht de opwarming van de aarde zich onverminderd voortzetten. De teek die Lyme draagt ​​is de Amerikaanse blacklegged teek (Ixodes scapularis), ook wel hertentek genoemd. Volgens het Minnesota Department of Health is de incidentie van de ziekte van Lyme in de staat de laatste jaren toegenomen, een aanwijzing dat hertentikken naar het noorden migreren.

Gerelateerd: Hoe een beet van deze teek sommige mensen in vegetariërs verandert

CHOLERA

Dodelijke cholera-uitbraken kunnen toenemen met de klimaatverandering omdat de bacteriële ziekte die ernstige diarree en uitdroging veroorzaakt, wordt aangetrokken door warm weer en warm water. De ziekte verspreidt zich via verontreinigd water en cholera kan toenemen in ontwikkelingslanden met slechte sanitaire voorzieningen die aan de frontlinie van de klimaatverandering staan. Extreme hitte en intense stormen veroorzaakt door klimaatverandering kunnen leiden tot overstromingen die vervuild water verspreiden. Cholera doodt elk jaar meer dan 100.000 mensen wereldwijd, volgens de Centers for Disease Control and Prevention. "Ik zou cholera het hoogst op mijn lijst zetten om me zorgen te maken over de klimaatverandering," vertelde Dr. David M. Morens, senior adviseur van de directeur van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases, aan Think Progress. "Cholera houdt van warm weer, dus hoe warmer de aarde wordt en hoe warmer het water wordt, des te beter zal het worden. Door klimaatverandering zal de cholera waarschijnlijk nog erger worden. "