Skip to main content

Wetenschappers zetten Deep Sea Hydrothermale openingen in gigantische batterijen voor oceaanonderzoek

Wist je dat mensen maar 5 procent van de oceanen in de wereld hebben onderzocht? Dat betekent dat we bijna niets weten over de planten, dieren en andere vormen van leven die onder de golven bestaan. Het onderzoeken van de diepste delen van de zee levert enorme technische uitdagingen op, omdat onderzoekers voortdurend kilometerslange energie moeten leveren en zuurstof kunnen leveren. Nu heeft een gezamenlijk onderzoeksteam van het RIKEN Center for Sustainable Resource Science een manier ontwikkeld om natuurlijke batterijen te maken met behulp van hydrothermale ventilatieopeningen die gewoonlijk op de oceaanbodem worden aangetroffen.

Volgens de NOAA zijn "hydrothermale ventilatieopeningen het resultaat van zeewater dat naar beneden doorsijpelt door kloven in de oceaanbodem in de buurt van verspreidingscentra of subductiezones (plaatsen op aarde waar twee tektonische platen weg of naar elkaar toe bewegen). Het koude zeewater wordt verwarmd door hete magma en reemerges om de ventilatieopeningen te vormen. Zeewater in hydrothermale ventilatieopeningen kan temperaturen van meer dan 340 ° C (700 ° F) bereiken. "

Kortom, het is het oceaanbodem-equivalent van de stoom die uit je theepot schiet als je hem te lang op de brander laat staan. En net als in uw keuken is dit ontsnappende team heet en krachtig.

Ryuhei Nakamura en zijn collega's bij het RIKEN Center zijn erop uit om de energie van hydrothermale ventilatieopeningen te vangen met een robotsysteem dat werkt als een huishoudaccu. "Hydrothermale vloeistof uit diepze luchtroosters is verrijkt met gereduceerde of elektronrijke ionen, terwijl zeewater geoxideerde of elektronengedekte ionen bevat. Door een elektrode in de hydrothermische vloeistof en een andere in het zeewater in de buurt te plaatsen, creëert het systeem een ā€‹ā€‹chemische gradiënt die een elektrische stroom produceert, "legt Phys.org uit.

Volgens recent gepubliceerde resultaten werkte het systeem goed tijdens het testen en produceerde het voldoende stroom om drie LED-lampen te verlichten. "Nakamura is hoopvol dat de nieuwe technologie, naast het profiteren van de diepzee-wetenschap op praktisch niveau, ons inzicht zal verbeteren in hoe biologische ecosystemen energiebronnen in dergelijke extreme omgevingen exploiteren," meldt Phys.org.