Skip to main content

Deep Space Industries onthult plannen voor mijne asteroïden, 3D-print-satellieten in de ruimte

Deep Space Industries uit Virginia heeft net gewaagde plannen aangekondigd om niet alleen asteroïden (die door meerdere bedrijven zijn voorgesteld) te ontwikkelen, maar ook om de grondstoffen om te zetten in complexe metalen onderdelen met behulp van op ruimte gebaseerde 3D-printers. Het bedrijf is van plan om met hun vloot asteroïde-verkennend ruimtevaartuig - die in 2016 wordt ingezet - deze baanbronnen te ontwikkelen voor grotere ruimteplanningsprogramma's.

Deep Space Industries maakt gebruik van low-cost cubesat "FireFly" -ruimteschepen die een korting op de levering in de ruimte krijgen door piggy-backing bij de lancering van grotere communicatiesatellieten. De eerste Fireflies zullen in 2016 worden gelanceerd, waarbij de expedities twee tot vier jaar duren. Ze zullen dan, afhankelijk van het doelwit, terugkeren met 60 tot 150 pond grondstoffen.

Het is echter de implementatie van 3D-printtechnologie die Deep Space Industries echt onderscheidt. Het bedrijf heeft een technologie waarvoor patent is aangevraagd, de MicroGravity Foundry, die onbewerkt asteroïde materiaal zal transformeren in complexe metalen onderdelen. De MicroGravity Foundry is een 3D-printer die met behulp van lasers patronen in een met nikkel geladen gasmedium tekent, waardoor het nikkel in precieze patronen wordt afgezet.

In een verklaring zei Deep Space-voorzitter Rick Tumlinson: "Dit is de eerste commerciële campagne om de kleine asteroïden te verkennen die de aarde passeert. Door gebruik te maken van goedkope technologieën en door de erfenis van ons ruimteprogramma te combineren met de innovatie van de hedendaagse jonge hightech-genieën, zullen we dingen doen die slechts een paar jaar geleden onmogelijk waren geweest. "

"Mijn smartphone heeft meer rekenkracht dan bij de Apollo-maanmissies," voegde Tumlinson eraan toe. "We kunnen verbazingwekkende machines kleiner, goedkoper en sneller dan ooit tevoren maken. Stel je een productielijn van FireFlies voor, gespannen en geladen en klaar om naar buiten te vliegen om elk voorwerp te onderzoeken dat in de buurt van de aarde komt. '

NASA heeft interesse getoond in de technologieën van DSI omdat zij geloven dat toekomstige Mars-expedities baat zouden hebben bij de creatie van een asteroïde afgeleid drijfgas. Missies zouden minder lanceringen vereisen als de brandstof om Mars te bereiken in de ruimte van de vluchtige stoffen in asteroïden werd toegevoegd. Alle Mars-gebonden missies zouden ook veiliger zijn met een MicroGravity Foundry aan boord om vervangingen voor kapotte onderdelen te printen, of om gloednieuwe onderdelen te maken die zijn uitgevonden nadat de expeditie onderweg was naar de Rode Planeet.