Skip to main content

Rapport toont 18,5-mijl-brede wolk van luchtvervuiling steeg van de Deepwater Horizon olievlek

Volgens een studie die vandaag is uitgegeven door de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) en is gepubliceerd in de Proceedings van de National Academy of Sciences, had de massale pluim van de Deepwater Horizon olieramp in de Golf van Mexico een extra luchtcomponent - ongeveer 8 % van de olie uit de lekkage verdampte en vormde een wolk van vervuiling 18,5 mijl breed - de grootte van een groot stedelijk gebied. De hoeveelheid organische deeltjes in de lucht die het gevolg was van de verdampte olie was tien keer meer dan wat resulteerde uit het volledig opbranden van olie in de nasleep van de ramp.

ā€œWe konden de roetzwarte wolken van de brandende olie zien, maar er komt meer bij kijken dan op het eerste gezicht lijkt. Onze instrumenten detecteerden een veel massaler atmosferische pluim van bijna onzichtbare kleine organische deeltjes en verontreinigende gassen benedenwinds van de olielekkagelocatie, "Zei Ann M. Middlebrook, wetenschapper bij NOAA Earth System Research Laboratory's (ESRL) Chemical Sciences Division (CSD) en hoofdauteur van de studie. Toen olie begon te lekken uit het beschadigde booreiland Deepwater Horizon in de Golf van Mexico in april 2010, rees het naar de oppervlakte van de Golf waar een deel ervan verbrandde, maar veel ervan verdampte eenvoudigweg - volgens de studie.

Een deel van de verdampte olie - ongeveer 8% - werd organische deeltjes in de lucht die klein genoeg waren om door menselijke longen te worden ingeslikt, vormde een enorme pluim van vervuiling en ging met de heersende winden richting kust. NOAA's ESRL-onderzoekers maakten een computermodel van de pluim en ontdekten dat hun voorspellingen over wanneer de pluim de kustlijn zou hebben bereikt, perfect overeenkwamen met een toename van de deeltjesvervuiling door lokale onshore luchtmonitoringsystemen.

Toen de deeltjesverontreiniging de atmosfeer binnenkwam, reageerde het met de kleine hoeveelheid stikstofoxiden in de nabijheid van de olieramp - die gedeeltelijk bestond door opruimings- en herstelinspanningen - en vormde ozonverontreiniging. ā€œDe niveaus van ozon waren vergelijkbaar met die in grote stedelijke gebieden. Tijdens de olieramp was het alsof de vervuiling van een grote stad in het midden van de Golf van Mexico verscheen, "Zei Daniel M. Murphy, NOAA-wetenschapper bij ESRL / CSD en co-auteur van het onderzoek. De NOAA verzamelde informatie voor deze studie over twee van hun WP-3D-onderzoeksvliegtuigen en uit lokale monitoringsystemen op rigs, lokale schepen en op het land in de golf.