BP Oil Spill verantwoordelijk voor koraalschade in de Golf van Mexico

De Deepwater Horizon-explosie en de olieramp zijn nu bevestigd verantwoordelijk te zijn voor sterfgevallen door diepzeekoralen in de Golf van New Mexico. Wetenschappers zeggen dat bijna twee jaar nadat de BP Macondo goed is gemorst met olie, koraalgemeenschappen tot 4000 meter onder het oppervlak van de zee laten zien dat olie van de plek waar de put is ontstaan, de chemische "vingerafdrukken" van de put draagt. Wat ooit vol levendige kleuren was, onderzoekers zeggen, is nu een gebied bezoedeld met bruin, saai en stervend koraal.

Monsters van de aangetaste koralen, ongeveer zeven mijl ten zuidwesten van de put gelegen en verspreid over een gebied van ongeveer de helft van een voetbalveld, werden ontdekt in oktober 2010. Maar wetenschappers konden nu pas verklaren dat de verwoeste koralen zeker te koppelen waren aan de golfverspilling. Een reden waarom het onderzoek 15 maanden duurde, is dat sommige olie van nature uit de zeebodem van de Golf van Mexico sijpelt. Laboratoriumwerk heeft echter het verband met de olierampramp in april 2010 in de Golf bevestigd.

Volgens de National Academy of Sciences omvatte de schade verschillende gradaties van weefselverlies, bleking en vergroting van de buitenste skeletlagen. Wetenschappers van het project gebruikten een geautomatiseerde onderzeeër om foto's en monsters te maken op de onderzoekslocatie. Een wetenschapper, Pennsylvania State University professor Charles Fischer, realiseerde zich onmiddellijk dat het gebied had geleden toen hij een overvloed aan wit en bruin koraal zag in plaats van de felgekleurde variëteiten die gebruikelijk waren in de Golf.

De bevindingen betreffen mariene wetenschappers omdat de diepten waarop koraal in de zeebodem leeft gewoonlijk niet worden aangetast door olievervuiling door tankschepen. De koraalgemeenschappen zijn belangrijk voor het ecosysteem van de Golf omdat ze het leven van de zee herbergen en belangrijke verbindingen hebben met vissen die dichter bij het zeeoppervlak leven. Deze ecosystemen hebben honderden jaren nodig om zich te ontwikkelen vanwege de lange levensduur van de koralen, dus er zal nog een lange tijd nodig zijn om het beschadigde gebied te herstellen.

Foto van olievlekken van Louisiana kusthoffelijkheid Flickr (Jeffrey Warren); Stagorn koraal hoffelijkheid Wikipedia

Loading...