Skip to main content

"Rock Breathing" -bacteriƫn kunnen helpen om olie te morsen in de Golf

Een geestverruimende ontdekking is gedaan door wetenschappers van East Anglia University in het Verenigd Koninkrijk. Ze hebben ontdekt hoe bacteriën die "in de lucht ademen" - ja, je leest dat goed - die onder het aardoppervlak leven overleven door, nou ja, ademen gesteente. In een recent uitgebracht onderzoek beschrijven ze hoe deze handige microscopische organismen een enorme hulp kunnen zijn bij het opruimen van olielekken zoals de Deepwater Horizon-ramp. Met het morsen van de richting van de Gulf Coast, kunnen oplossingen als deze helpen de olieachtige impact te verminderen die de ramp zeker zal hebben op de Amerikaanse kustlijn.

De organismen hechten zich feitelijk aan zware metalen met kleine biologische draden en stelen in feite energie uit de elektronen van het mineraal. Ze ontlenen hun energie aan de elektronen in mineralen door ze bijna te ademen - maar niet helemaal - alsof we zuurstof inademen. De bacteriën kunnen in de ondergrond van de aarde leven omdat ze geen nut hebben voor zuurstof en sinds lang een verwarrend fenomeen zijn voor wetenschappers.

Nu onderzoekers van East Anglia hun stiekeme manieren hebben ontdekt, kunnen we deze kleine jongens gaan gebruiken om ons te helpen gebieden op te ruimen die vervuild zijn met giftige zware metalen. Het gebeurt gewoon zo dat we op dit moment behoefte hebben aan een opruiming van zware metalen met de nog steeds niet verstoorde Deepwater Horizon olievlek. Misschien kunnen we een stel van deze onderaardse bewoners afronden en dumpen in de Golf om ons te helpen deze rampzalige olievlek te verhelpen.