Skip to main content

Hoe duurzaam is hout?

Ontbossing is een van de meest zichtbare vernietigende effecten van de mensheid op de planeet, met gemauwde bossen over de hele wereld ontdaan van dier- en plantensoorten. En ondanks het feit dat hout al generaties lang een betrouwbare grondstof is, onder meer voor het bouwen van huizen en het maken van papier, is het op geen enkele manier een snel duurzame grondstof. Zelfs met de aanwezigheid van beheerde bossen en de beschikbaarheid van teruggewonnen hout, blijft onze afhankelijkheid van hout exponentieel groeien naast de wereldbevolking. Wat ons doet afvragen: kunnen we mogelijk hout blijven gebruiken en het duurzaam noemen?

Een menselijke geschiedenis van hout

Tijdens de Devoon-periode, meer dan 375 miljoen jaar geleden, waren bomen een van de belangrijkste oorzaken van klimaatverandering. Dit was het tijdperk waarin op het land gebaseerde planten voor het eerst verschenen en daarom werd ons ecosysteem diep verweven met bossen. Als zuurstof-ademende zoogdieren, vertrouwen we op bomen, die koolstofdioxide gebruiken in de fotosynthese om zuurstof te creëren. Zonder bomen en fotosynthese zouden we niet bestaan.

Ondanks het begrip van hoe kritisch bomen zijn om het leven op aarde te ondersteunen, blijven we elk jaar enorme bosoppervlakten denuceren, zonder tekenen van vertraging. Gebruikt voor beschutting, gereedschap en warmte, hout is sinds de prehistorie een belangrijk hulpmiddel geweest, maar omdat de wereldwijde menselijke populatie omhoog is geglipt - wat de oorzaak is van landbouw, steden en steden - is onze honger naar hout ermee gegroeid. Op evolutionaire schaal heeft deze scherpe piek in houtgebruik zich in een zeer korte tijd voorgedaan.

Een wereldwijd probleem

Je kunt je gemakkelijk voorstellen dat ontbossing zich beperkt tot de ontwikkelingslanden. Nieuwsrapporten richten zich vaak op Zuid-Amerika en Afrika als voorbeelden van continenten waar ontbossing bijzonder schering en inslag is, maar dit is helemaal niet het geval. Zweden, Finland en Portugal staan ā€‹ā€‹alle in de top 10 van landen die de meeste bomen verloren hebben tussen 2000 en 2012. De belangrijkste redenen die aan dit verlies zijn toe te schrijven, zijn brand, houtkap en omgevingsfactoren. Pijnboomkevers in Noord-Amerika hebben bijvoorbeeld zo'n 16 miljoen van de 55 miljoen hectaren dennenbos in British Columbia verwoest.

Verantwoordelijkheid nemen

De echte tragedie van ontbossing is dat met goed bosbeheer en samenwerking, we meer dan genoeg hout zouden kunnen hebben om aan al onze wereldwijde behoeften te voldoen. Maar zelfs als we al onze bossen op een duurzame manier beheren, moeten we het gebruik van specifiek hout zeer zorgvuldig overwegen en minder populaire maar vergelijkbare alternatieven voor zeldzame en begeerde bossen promoten. U kunt bijvoorbeeld mahoniehouten terrasplanken niet kiezen, maar u zou datzelfde terrasplanken kunnen hebben in FSC-gecertificeerde (Forest Stewardship Council) lariks of behandelde dennen.

Een verantwoorde keuze maken over het hout dat we gebruiken, is een enorm belangrijke eerste stap in het omgaan met het probleem van ontbossing. Veel Europese beuken, essen en eiken zijn (soms illegaal) genomen uit oude bossen in Roemenië, Letland en Estland, een praktijk die niet alleen onhoudbaar is maar locaties met een onvergelijkbare natuurlijke schoonheid vernietigt. Een belangrijk aspect van beheerde bossen is het bijhouden van een gezonde voorraad oudere bomen en het gebruiken van aanplantingen van jongere bomen als primaire bron voor het loggen. Het gebruik van best practice bosbeheer en programma's zoals het FSC houdt bossen in goede staat en hun algehele gezondheid wordt als belangrijker gezien dan het hout dat ze kunnen opleveren.

Hout kan een duurzaam materiaal zijn en we hebben het vermogen om aan de vraag van de wereld te voldoen, maar alleen als we de verantwoordelijkheid nemen om het goed te beheren en het meer gaan zien als de essentiële wereldwijde hulpbron die het is.

Over de auteur:

Jon Buck is sinds 1996 afgevaardigd bestuurder bij Bordercraft. Bordercraft is een familiebedrijf en produceert sinds 1972 fijn hardhouten meubilair uit hun ateliers in de grenzen van Wales. Alle gebruikte houtsoorten zijn afkomstig van duurzaam beheerde bossen en alles wat ze verkopen wordt gedaan door hun ervaren vakmensen in het Verenigd Koninkrijk. Je kunt verbinden met Bordercraft op Facebook.