Mijten 'laden' een virus op dat de wereldwijde honingbijpopulatie vermoordt

Onderzoekers over de hele wereld hebben de slinkende wereldwijde bijenpopulatie toegeschreven aan alles van mobiele telefoons tot pesticiden, maar een team van de University of Sheffield heeft onlangs ontdekt dat parasietenmijten 'turbo-charging' zijn, een virus dat momenteel verantwoordelijk is voor het doden van honingbijen. rond de wereld.

Het virus, bekend als het Misvormde Wing Virus, verspreidde zich snel door de honingbijpopulatie van de wereld en wordt verondersteld in zijn eentje verantwoordelijk te zijn voor de dood van miljoenen koloniën.

Het Sheffield-team werkte samen met andere teams van de Marine Biological Association, het Food and Environment Research Agency en de University of Hawaii, en zij hebben ontdekt dat het virus is veroorzaakt door de varroamijt. De mijt is ook verantwoordelijk voor het verhogen van de frequentie van het pathogeen van 10% tot 100%.

De mijt heeft ook de potentie van het virus verhoogd door een miljoenvoudige toename van het aantal virusdeeltjes die elke honingbij infecteren te veroorzaken, evenals een enorme vermindering van de diversiteit van virale stammen. Dit heeft in wezen geleid tot de opkomst van een enkele virulente DWV-stam.

In zijn rapport, dat in het nieuwste nummer van Science staat, zei Dr. Stephen Martin van de afdeling Dier- en Plantenwetenschappen van de Universiteit van Sheffield: "Slechts 2.000 mijten kunnen een kolonie met 30.000 bijen doen sterven. De mijt is wereldwijd het grootste probleem voor bijenhouders; het is verantwoordelijk voor de dood van miljoenen kolonies.

"Het begrijpen van het veranderende virale landschap dat honingbijen en andere bestuivers onder ogen zien, zal imkers en natuurbeschermers wereldwijd helpen om deze belangrijke insecten te beschermen. We hebben ontdekt wat er gebeurt aan het begin van een infectie. Het doel is om te begrijpen hoe de infectie tot stand komt, zodat we deze kunnen beheersen. "

Misvormde Wing Virus wordt van nature overgedragen in bijen door voeding of seks, maar de mijt-versterkte ziekte verkort nu de levensduur van de bijen - wat betekent dat ze sterven voordat ze zich kunnen reproduceren. Het virus is al gevestigd op de Hawaiiaanse eilanden en zal naar verwachting zich verder verspreiden over de hele wereld. Wat erger is, is dat zelfs nadat de mijten uit de bijen zijn verwijderd, de virulente pathogene stam overblijft.

De rol van de bij in ons dagelijks leven is van cruciaal belang, omdat bestuiving essentieel is voor de ecosystemen van de planeet - om nog maar te zwijgen van onze landbouwsector. Alleen al in de VS wordt de huidige geldwaarde van honingbijen als commerciële bestuivers geschat op ongeveer $ 15 - $ 20 miljard per jaar.

Loading...