Skip to main content

Luchtvervuiling in Delhi is nog erger dan de smog in Peking

China krijgt alle aandacht als het gaat om vreselijke luchtkwaliteit, maar de waarheid is dat de slechtste dag in Peking eigenlijk gewoon een gemiddelde dag in Delhi is. Hoewel het veel minder opvalt, is de lucht in Delhi een van de meest vervuilde ter wereld. In feite hebben de inwoners van India enkele van de zwakste longen, de hoogste percentages astma en de hoogste sterftecijfers als gevolg van ademhalingsproblemen van welk land dan ook ter wereld.

Peking sloot in januari belangrijke snelwegen en gaf dringende gezondheidswaarschuwingen aan degenen die binnen zijn grenzen woonden. Aan de andere kant is het leven in Delhi normaal verlopen, ondanks het feit dat de schadelijke luchtdeeltjes in de stad gemiddeld bijna het dubbele zijn van die van Beijing. Delhi gemiddeld een meting van 473, terwijl Beijing gemiddeld 227. Maar dat is gewoon een gemiddelde dag - Beijing bereikte zijn slechtste dag, een meting van meer dan 500 (het hoogste bereik dat de schaal kan bereiken) op 15 januari. Delhi, aan de andere kant , had dat meetbereik tot half januari bereikt. Nog meer verontrustend is dat de piekverontreinigingsniveaus in Delhi het afgelopen jaar met 44% zijn gestegen.

In het verleden hebben onderzoekers aangenomen dat de verminderde luchtcapaciteit van de Indiaan genetisch bepaald was, maar studies tonen aan dat kinderen van in de VS geboren en opgegroeide immigranten een betere longfunctie hebben dan mensen die in India zijn geboren en getogen. Nog schokkender, ongeveer de helft van alle doktersbezoeken in India houden verband met ademhalingsproblemen. Het probleem is zo erg geworden dat sommige rijke burgers overwegen om het land te verlaten. Sommige burgers beweerden echter, toen ze werden geïnterviewd door de New York Times, niet op de hoogte te zijn van het verontreinigingsprobleem van de stad. Met weinig druk op de regering om problemen met de luchtkwaliteit van burgers of de media op te lossen, blijft de lucht van Delhi schade veroorzaken totdat mensen iets beters eisen.

afbeeldingen van Tim Gage en Jeff McNeill