Skip to main content

Genetisch gemanipuleerde muggen kunnen Dengue Fever voorkomen

In aanvulling op het feit dat ze ongelooflijk irritant zijn, hebben muggen het griezelige vermogen om vervelende ziektes zoals malaria en dengue-koorts te verspreiden - een ziekte die jaarlijks bijna 100 miljoen mensen treft. Nu geloven onderzoekers dat ze een duurzaam antwoord hebben gevonden op het probleem van dengue koorts: genetisch gemanipuleerde muggen.
Dengue wordt verspreid door beten van geïnfecteerde vrouwelijke muggen. Onderzoekers geloven dat door genetisch veranderen van mannelijke muggen om te paren met vrouwtjes en nakomelingen te produceren die een gen hebben voor "kreupele", onbruikbare vleugels, ze de verspreiding van de ziekte dramatisch kunnen stoppen. Als genetisch gemanipuleerde mannetjes in het wild worden vrijgelaten, kunnen de muggen de inheemse bevolking infiltreren en de verspreiding van knokkelkoorts binnen gewoon stoppen zes tot negen maanden.

Er zijn een aantal voordelen aan deze techniek. Het vereist geen giftige insecticiden, het is alleen van invloed op de specifieke soorten muggen die knokkelkoorts verspreiden, en het biedt een gelijke bescherming voor iedereen, ongeacht hun toegang tot gezondheidszorg. Dus we moeten ons afvragen: hoe lang duurt het voordat de genetisch gemanipuleerde muggen in beweging komen?

+ Proceedings van de National Academy of Sciences