Skip to main content

TRANSPORT DINSDAG: Seattle's Sexy New SLUT Streetcar

Het is niet New Orleans, maar stadsambtenaren zijn optimistisch dat hun nieuwste transitproject zal leiden tot verlangen ... om de tram te berijden. Het is Seattle's South Lake Union Trolley (ja, het acroniem is SLUT), en het maakte zijn eerste reis vorige week met een ongebruikelijke bijnaam en het vrolijke doel van het brengen van milieuvriendelijke doorvoer naar een stad die een impasse heeft gehad die niet voldoet aan zijn vooruitstrevende milieuverkenning.

De trolleylijn is 1,3 mijl lang en verbindt South Lake Union, het nieuwe waterpark, de Denny Triangle en de Downtown Retail Core. De trolley stopt elke twee of drie blokken en biedt tot 140 passagiers elke 15 minuten een lift. De transit verbindt met de lightrail, regionale bussen en de monorail op Westlake.

Afhankelijk van wie je het vraagt, wordt het nieuwe systeem de South Lake Union Trolley, South Lake Union Streetcar, genoemd of wordt het gesynchroniseerd door zijn afkorting SLUT. De vele namen vertellen een onderliggend verhaal over gemengde emoties als reactie op het nieuwe project van de stad.

Aanhangers wijzen de trolley aan als een uitbreiding van de regionale doorvoer en als een kanaal om mensen te verbinden met banen, wonen, recreatie en retail - een manier om economische ontwikkeling aan te moedigen en levendige buurten te creëren. Het lokale gebied dat wordt bediend door de trolleys, ondergaat een herontwikkeling die tienduizenden nieuwe banen en wooneenheden projecteert.

Andere bewoners twijfelen aan het bouwbudget van $ 50 miljoen plus en de jaarlijkse operationele kosten van $ 1,7 miljoen. Bijna de helft van de kosten wordt gedekt door een lokale onroerendgoedbelasting via een Local Improvement District, terwijl de rest afkomstig is van federale, provinciale en lokale overheden.

Hoewel de trolley mensen zou kunnen verplaatsen, hadden veel buurtbewoners liever gezien dat het geld naar meer betaalbare woningen ging en dat de initiatieven van de stad onaangename veranderingen teweeg hebben gebracht. Een lokale campagne werd gestart vanuit de lokale Kapow! coffeeshop, die beide het nieuwe douanevervoersysteem promoten terwijl ze plezier maken in de talloze problemen achter het trolleyproject.

De burgemeester van Seattle, Greg Nickels, zei tegen de Seattle PI: "Het kan me niet schelen hoe je het noemt, zolang je er maar op rijdt." En dat zullen ze waarschijnlijk ook doen. De stad verwacht in het eerste jaar 330.000 passagiers, waarvan de projecties jaarlijks meer dan een miljoen bedragen. Deze maand rijden zijn gratis en dan $ 1,50 - vrij goede deal gezien het feit dat een trolley, onder welke naam dan ook, auto's en bussen verslaat in zowel bewegende mensen als brandstofefficiëntie.