Skip to main content

70-mijl breed groep vlinders verschijnt op radar, verwart weer wetenschappers

"Het is een vogel, het is een vliegtuig, het is ... een kudde migrerende vlinders!" Na het spotten van een gekleurde massa flitste over Denver en nabijgelegen provincies, veronderstelden weerwetenschappers van de Nationale Weerdienst dat het fenomeen slechts een groep vogels was. Met de hulp van gebruikers van sociale media beseften ze later dat de immense wolk duizenden vlinders bevatte. Het blijkt dat er zoveel vlinders migreren door de centrale Verenigde Staten dat ze op de radar zijn verschenen.

Kijk wat vliegt naar Denver! Radar van afgelopen uur waaruit blijkt wat we geloven dat vogels zijn. Welke vogeldeskundigen weten wat voor soort? #ornithology pic.twitter.com/EAqzdMwpFU

- NWS Boulder (@NWSBoulder) 3 oktober 2017

Weerwetenschappers van het meteorologisch bureau van Boulder plaatsten de beelden op social media met de tekst: "Kijk wat vliegt Denver in! Radar van afgelopen uur waaruit blijkt wat we geloven dat vogels zijn. Welke vogeldeskundigen weten wat voor soort? "Na te hebben bevestigd dat avians" zelden zo'n coherente radarsignatuur produceren "en rekening houdend met de antwoorden van gebruikers van sociale media, realiseerde het Boulder meteorologisch bureau zich dat het eigenlijk vlinders waren.

Gerelateerd: 8 manieren waarop u kunt helpen monarchvlinders te redden

"Het migreren van vlinders in grote hoeveelheden verklaart het", plaatste de groep daarna. De Denverite meldt dat het momenteel het migratieseizoen is voor de geverfde damevlinder. Oranje en zwart van kleur, de vlinders banen zich een weg van noord naar zuid, in de tijd met de veranderende seizoenen. Volgens The Prairie Ecologies reizen jaarlijks duizenden van de geschilderde damesvlinders tussen het zuidwesten van de Verenigde Staten / Noord-Mexico en de centrale Verenigde Staten.

Omdat vlinders migreerden met de wind, konden ze een gebied bestrijken van ongeveer 120 km breed. Vogels daarentegen vliegen recht op hun bestemming af. Dit was een grote aanwijzing om de massa van vliegende voorwerpen te onderscheiden. Zei Sarah Garrett, een lepidopterist in het Vlinderpaviljoen in Westminster, Colorado, mensen die zo ver weg zijn als Noord- en Zuid-Dakota hebben de vlinders gespot, waarvan de populaties meestal opzwellen als er bloemen in overvloed zijn.

Wetenschappers geloven dat de geschilderde vlinders in de herfst migreren naar de zuidwestelijke Verenigde Staten en het noorden van Mexico. Met behulp van radioretracking hebben onderzoeken aangetoond dat ze ook in de herfst naar het zuiden reizen van Europa naar Afrika en terugkeren in het voorjaar.