Skip to main content

De nieuwe, betaalbare, kleinschalige brandstofcel van PNNL zou de residentiƫle kracht kunnen revolutie in

Het Pacific Northwest National Laboratory (PNNL) heeft een vast oxide brandstofcelsysteem ontwikkeld dat klein genoeg is voor huiseigenaren en betaalbaar is voor de gemiddelde burger. Er zijn momenteel meerdere groene manieren om je huis van stroom te voorzien (zoals zonne-energie en windturbines), maar brandstofceltechnologie biedt een emissievrije bron van on-demandvermogen voor dagen dat de zon niet schijnt en de wind niet blazen.

Tot nu toe is het belangrijkste dat de snelle invoering van brandstofceltechnologie tegenhoudt. Er zijn al brandstofcelsystemen beschikbaar voor woningen, maar door hun enorme kosten zijn ze alleen geschikt voor de superrijken. De PNNL gelooft dat ze een vast oxide brandstofcelsysteem hebben ontwikkeld dat aan de eisen van huiseigenaren kan voldoen, terwijl ze toch lage kosten blijven maken.

"Vaste-oxide brandstoffen cellen zijn een veelbelovende technologie voor het leveren van schone, efficiënte energie. Maar tot nu toe hebben de meeste mensen gefocust op grotere systemen met een vermogen van 1 megawatt of meer en kunnen ze traditionele elektriciteitscentrales vervangen ", zegt Vincent Sprenkle, hoofdingenieur van het vaste oxidebrandstofcelontwikkelingsprogramma van PNNL. "Echter, dit onderzoek toont aan dat kleinere vaste oxide brandstofcellen die tussen 1 en 100 kilowatt vermogen genereren een haalbare optie zijn voor zeer efficiënte, lokale stroomopwekking."

Als wat de PNNL-rapporten waar zijn, dan is het een behoorlijke mijlpaal voor thuissenergiesystemen. Het onderzoeksteam zegt dat hun kleinschalige vaste oxidebrandstofcelsysteem specifiek is ontworpen om te voldoen aan de vraag naar kleinere, meer betaalbare energiesystemen voor woningen. Reeds na de testfase heeft het systeem naar verluidt ook een recordbrekende efficiëntie van 57% bereikt.

Gezien de grootte van het systeem is dit ongelooflijk indrukwekkend. Het enige nadeel is dat het wordt aangedreven door aardgas (hoewel het waterstof en elektriciteit produceert in plaats van koolstofemissies). De onderzoekers zijn van plan hun systeem te blijven verbeteren om het meer gestoomd en efficiënt te maken.

Als onderdeel van het Departement van Energie ontvangt PNNL steun voor zijn project en hopelijk, als het systeem blijkt levensvatbaar te zijn, kunnen huiseigenaren binnenkort brandstofcelstroomsystemen opzetten als onderdeel van hun huis. Het zal ook helpen om de binnenlandse energiemarkten te diversifiëren, waardoor bepaalde brandstofbedrijven een monopoliepositie behouden.