Skip to main content

INTERVIEW: David Danielson van Department of Energy over hoe Amerika de Clean Energy Race kan winnen

De sluiting van de overheid in 2013 heeft het Amerikaanse Department of Energy (DOE) er niet van weerhouden om een ā€‹ā€‹reeks initiatieven voort te zetten om hernieuwbare energie op te voeren, energie-efficiëntie te bevorderen en de klimaatverandering te bestrijden. De leidinggevende inspanningen om ervoor te zorgen dat Amerika de leiding blijft nemen in de wereldwijde race voor schone energie, is adjunct-secretaris voor energie-efficiëntie en hernieuwbare energie (EERE), Dr. David Danielson. Met een diverse achtergrond als venture capitalist voor schone energie en de eerste programmadirecteur bij DOE's Advanced Research Projects Agency-Energy (ARPA-E), brengt Danielson een schat aan ervaring in zowel de particuliere als de publieke sector naar EERE. Onlangs heeft Danielson met ons gesproken over het werk dat zijn kantoor doet om de bouwsector en de federale overheid duurzamer te maken en de natie over te schakelen naar een schone energie-economie.

Inhabitat: Wat doet DOE om de bouwsector duurzamer te maken?

Danielson: Mijn kantoor, het Office of Energy Efficiency & Renewable Energy (EERE), werkt samen met de bouwsector om betaalbare en duurzame bouwproducten en ontwerpoplossingen te ontwikkelen die energieverspilling in gebouwen verminderen, comfort en productiviteit verbeteren en Amerikaanse gezinnen en bedrijven geld besparen. hun energierekening. Het zal je misschien verbazen te weten dat Amerikanen elk jaar meer dan $ 400 miljard uitgeven aan de stroom en verwarming van hun huizen en commerciële gebouwen. 20 procent minder energie verbruiken kan ons jaarlijks meer dan $ 80 miljard besparen op onze energierekeningen en zou geen grote nieuwe technologische doorbraken vereisen.

Om de efficiëntie van gebouwen te vergroten, hebben we het Better Buildings Initiative gecreëerd. Dit is een initiatief van president-niveau dat een gedurfd nationaal doel heeft gesteld om de energie-efficiëntie in de Amerikaanse commerciële, industriële en residentiële sectoren met 20% te verhogen in de komende tien jaar. Om dit gewaagde doel op te nemen, heeft de DOE een groep van meer dan 200 toonaangevende organisaties uit de publieke en private sector bijeengebracht die klaar waren om de uitdaging van de president aan te gaan, waaronder leiders in de publieke sector zoals de stad Cedar Rapids, Iowa en de staat van Arkansas, naast een breed scala van toonaangevende Amerikaanse bedrijven zoals Costco, Target en Applebee's. EERE werkt samen met deze groep om kennis te delen en actie te ondernemen om commerciële gebouwen energie-efficiënter te maken.

Inhabitat: kunt u praten over de voortgang die wordt geboekt om gebouwen energie-efficiënter te maken via het Building Technologies-programma?

Danielson: Het Building Technologies Office van EERE heeft grote vooruitgang geboekt bij het bevorderen van de energie-efficiëntie van gebouwen door de ontwikkeling en toepassing van technologieën en systemen te ondersteunen om het energieverbruik van gebouwen met maximaal 50% te verminderen. We investeren in Amerika's topinnovatoren en hebben samenwerkingsverbanden met de particuliere sector ontwikkeld om de volgende generatie technologieën voor gebouwefficiëntie over de hele linie te ontwikkelen - in verlichting, HVAC, ramen, isolatie, sensoren en bedieningselementen en apparaten.

Inhabitat: hoe worden gebouwen van de DOE en andere overheidsgebouwen duurzamer gemaakt?

Danielson: Het Energy Department is actief op 47 locaties in de Verenigde Staten en zet zich in om de impact op het milieu te verminderen door kosteneffectieve verbeteringen en upgrades te implementeren en door productiecapaciteit voor hernieuwbare energie op locatie te installeren.

We gebruiken prestatie-gebaseerde contracten om onze federale activiteiten rond energie-efficiëntie en hernieuwbare energie te financieren, zoals ESPC (Energy Savings Performance Contracts), waarmee federale agentschappen energiebesparende projecten kunnen voltooien zonder voorafgaande kapitaalkosten of congressionele kredieten. Ons Oak Ridge National Laboratory in Oak Ridge, Tennessee heeft bijvoorbeeld onlangs de bouw voltooid van een biomassastoomfabriek die bijna $ 4 miljoen zal besparen en 20.000 ton broeikasgassen (BKG) per jaar zal besparen. De afdeling installeert ook efficiënte verwarmings-, koel- en verlichtingssystemen en vereist het gebruik van energiemeting in haar gebouwen.

Inhabitat: waar zijn we als land in termen van overgang naar een schone energie-economie, en hoe ver moeten we gaan? Is het doel 100% hernieuwbare energie?

Danielson: Aan het begin van zijn eerste termijn in 2009 heeft president Obama een gewaagd nationaal doel gesteld om de opwekking van hernieuwbare elektriciteit uit wind-, zonne- en geothermische bronnen tegen het einde van 2012 te verdubbelen tegen het einde van 2012, en in januari 2012 hebben de Verenigde Staten dit doel overtroffen door genoeg te genereren hernieuwbare energie in de Verenigde Staten om meer dan twaalf miljoen huishoudens van stroom te voorzien. Dit jaar verlengde de president dit doel om de hernieuwbare energieproductie in 2020 voor de tweede keer te verdubbelen.

Inhabitat: kunt u praten over uw vorige werk bij Advanced Research Projects Agency-Energy (ARPA-E)? Is een van die innovatieve onderzoeken het daglicht nog niet?

Danielson: Ik kwam in 2009 vanuit de privésector naar de overheid als de eerste medewerker van ARPA-E, waar we de kans hadden om een ā€‹ā€‹nieuw bureau helemaal opnieuw op te bouwen. Het stelde ons in staat om creatief na te denken over de juiste manier om een ā€‹ā€‹bureau te bouwen, dus hebben we veel van de best practices gebruikt die zijn geleerd van het Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) -model van het ministerie van Defensie, dat ongelofelijk succesvol is geweest. ARPA-E gaat over het financieren van de ontwikkeling van out-of-the-box "nieuwe wegen met een hoog risico, hoge beloning". Dus ARPA-E was een geweldige toevoeging aan de DOE-portfolio.

Inhabitat: Je was een venture capitalist met schone energie voordat je bij ARPA-E kwam. Hoe kan de macht van de markten worden gebruikt om de klimaatverandering te bestrijden en de overgang naar schone energie en energie-efficiëntie? Welke rol speelt de overheid bij het sturen van markten weg van fossiele brandstoffen en naar hernieuwbare energie?

Danielson: President Obama heeft opgeroepen tot een "alles-van-de-boven" energiestrategie die alle bronnen van Amerikaanse energie ontwikkelt, en de energieafdeling werkt aan het benutten van alle binnenlandse energiebronnen en vergroot tegelijkertijd ons vermogen om te concurreren in de wereldwijde race voor schone energie. De behoefte aan kosteneffectieve en duurzame energieoplossingen is een van de belangrijkste wereldwijde economische ontwikkelingsvluchten van de 21ste eeuw. Het winnen van deze race zal banen scheppen in de Amerikaanse innovatie en productie, onze energiezekerheid verbeteren door af te stappen van afhankelijkheid van buitenlandse olie, geld te besparen voor Amerikaanse gezinnen en bedrijven, en onze lucht en water te beschermen tegen de schadelijke effecten van klimaatverandering.

EERE ondersteunt strategische investeringen in technologieën voor schone energie die een aanvulling vormen op die van de particuliere sector en we behalen geweldige resultaten. EERE-onderzoek sinds 2008 heeft bijvoorbeeld geholpen de productiekosten van lithium-ionbatterijen voor auto's met meer dan 50% te verlagen, en EERE steunde de introductie van het eerste commerciële getijdenenergiesysteem in de Verenigde Staten, dat vorig jaar online kwam.

Inhabitat: wat zijn enkele van de meest opwindende projecten waar je momenteel aan werkt bij EERE?

Danielson: Een bijzonder opwindend project is het Clean Energy Manufacturing Initiative van EERE, dat erop gericht is het Amerikaanse concurrentievermogen te vergroten bij de productie van schone energieproducten - een belangrijke economische kans voor Amerika om te innoveren, concurreren en de weg te wijzen in een groeiende wereldwijde markt. Het ondersteunt een grotere focus op productie R & D voor energie-efficiënte productietechnologieën en voor de productie van schone energietechnologieën. Op 12 december hebben we samen met de Raad Concurrentievermogen de inaugurele Amerikaanse topconferentie over energie en productie georganiseerd.

Onze EV Everywhere-uitdaging concentreert zich op de inspanningen van Amerikaanse bedrijven om als eerste ter wereld elektrische voertuigen te produceren die net zo betaalbaar en gemakkelijk zijn voor de gemiddelde Amerikaanse familie als de door benzine aangedreven voertuigen van vandaag tegen 2022. De kosten van de batterij van een voertuig liggen op schema tot ongeveer $ 10.000 per eenheid in 2015 - een doel en een traject waarvan wij geloven dat het elektrische voertuigen een kostenconcurrerende optie voor consumenten in de VS zal helpen maken

Ten slotte is het SunShot Initiative een gezamenlijk nationaal initiatief om tegen het einde van het decennium de kosten van zonne-energie concurrerend te maken met andere vormen van energie. De inspanningen van EERE hebben de groei gekatalyseerd in een sector die de VS de afgelopen jaren meer dan het dubbele aanbod van zonne-energie heeft verdubbeld, de installatiekosten met meer dan 30 procent heeft verlaagd, de totale systeemkosten in de helft heeft verlaagd en in totaal meer dan 100.000 mensen heeft aangenomen. staten.

Inhabitat: Hoe kunnen de Verenigde Staten toonaangevend blijven op het gebied van energie-efficiëntie en hernieuwbare energie?

Danielson: Na tientallen jaren van succesvolle investeringen in energietechnologie, bevinden de Verenigde Staten zich op een uniek moment in onze energiegeschiedenis, waar een verrassend breed scala aan schone energietechnologieën - van zonnemodules, windturbinebladen en batterijen voor plug-in elektrische voertuigen tot zeer efficiënte LED's en geavanceerde biobrandstoffen - zijn nu binnen 5 tot 10 jaar direct competitief zonder subsidies. We moeten doorgaan met het doen van strategische investeringen die bijdragen aan het versnellen van onderzoek en ontwikkeling op het gebied van schone energie en ervoor zorgen dat de Verenigde Staten de leidende rol spelen in de wereldwijde economie van schone energie.

Als we kijken naar de economische groei, hadden banen op het gebied van schone technologie een jaarlijkse groei die tweemaal zo snel was als de groei van de banen in de totale economie van de afgelopen jaren. Deze trends moeten Amerika concurrerend blijven houden, een welvarendere middenklasse veiligstellen en ons milieu beschermen tegen de ergste gevolgen van klimaatverandering. De wereldwijde race naar schone energie is één die Amerika zich niet kan veroorloven om te verliezen.