Skip to main content

Nevada's nieuwe gesmolten zoutzonne-installatie produceert kracht, lang nadat de zon ondergaat

Het ministerie van Energie heeft net $ 737 miljoen geïnvesteerd in het Crescent Dunes Solar Energy Project in Nevada, dat energie tot diep in de nacht zal genereren door gesmolten zout als energieopslagmedium te gebruiken. Om dit te doen focust de plant bijna 20.000 heliostaten op een zonnestroomtoren gevuld met zout en verwarmt het materiaal tot 1050 graden Fahrenheit. Nadat het is verwarmd, behoudt het zijn thermische energie voor lange tijd en kan het worden gemengd met water om op aanvraag stoom te produceren, waarmee turbines kunnen worden aangedreven om elektriciteit te produceren.

Nevada's nieuwe gesmolten zoutzonneplanten worden gerund door raketwetenschappers van Pratt en Whitney. Bedrijven zoals SolarReserve hebben zich sterk gemaakt voor het gebruik van gesmolten zout in thermische zonne-energieprojecten, omdat het in tegenstelling tot water zeer lang warmte vasthoudt. In dit geval hoopt men dat de plant 12 uur lang na de zon zal blijven produceren. De National Solar Thermal Test Facility heeft verschillende onderzoeken uitgevoerd en concludeerde dat gesmolten zout het meest efficiënte materiaal is als het gaat om het opslaan van de zonnewarmte.

In het rapport staat dat "gesmolten zout wordt gebruikt in zonnestroomtorensystemen omdat het vloeibaar is bij atmosferische druk, het een efficiënt, goedkoop medium biedt voor het opslaan van thermische energie, de bedrijfstemperaturen compatibel zijn met de huidige hogedruk- en hogetemperatuurstoomturbines, en het is niet-ontvlambaar en niet-toxisch. "Een ander voordeel van zout is dat het zeer algemeen verkrijgbaar is als natuurlijke hulpbron, waardoor de kosten ook goedkoper zijn.