Skip to main content

Doorbraak in micro-organismen kan de productie van methaan efficiƫnter maken

Een team van de Universiteit van Massachusetts in Amherst heeft een nieuw coöperatief gedrag ontdekt in anaërobe bacteriën die bekend staan ā€‹ā€‹als 'interspecies electron transfer' waarvan zij denken dat ze kunnen worden gebruikt om de wereldwijde koolstofcyclus te veranderen en hoe we bio-energie begrijpen. In hun onderzoek ontdekte het UMass-team dat twee verschillende soorten micro-organismen konden samenwerken om sneller voedsel te consumeren dan op eigen kracht. En aangezien consumptie van dergelijke stoffen zou kunnen leiden tot de productie van natuurlijke gassen zoals methaan en een steeds populairdere methode voor de productie van aardgas is, zou de bevinding een doorbraak kunnen zijn voor de hernieuwbare energie.

Het onderzoek, geschreven door microbiologen Derek Lovley, Zarath Summers en collega's, is gepubliceerd in het 2 december nummer van Science en munt de uitdrukking "Great Balls of Evolution" uit om de celaggregaten te beschrijven die zich in hun laboratorium ontwikkelden. Onderzoek naar micro-organismen en elektronen begon in de jaren zestig, toen voor het eerst werd ontdekt dat ze indirect elektronen konden uitwisselen door "interspecies waterstofoverdracht". Het bleek dat een enkele microbe waterstof kon produceren, een ander dat vervolgens werd geconsumeerd.

Over hun ontdekking gesproken, Derek Lovely zei: "We plaatsten de microben in omstandigheden waarin ze moesten samenwerken om te overleven en te groeien met behulp van de alcohol die we hen gaven als energiebron. Ze zijn de ultieme drinkmaatjes, die samenwerken om ethanol te consumeren. "

Zarath Summers 'onderzoek naar waterstof-delende interacties bracht haar ertoe de culturen te laten groeien in plaats van ze simpelweg te schudden en in celmassa's te breken. Ze merkte al snel dat ze een ingewikkelde structuur met een reeks kanalen hadden ontwikkeld om voedingsstoffen binnen te laten. Ze hadden ook volledig nieuwe elektrische verbindingen tot stand gebracht waardoor ze elektronen direct konden delen.

"De directe elektronenoverdracht is veel efficiënter en ze drinken op deze manier veel sneller alcohol", zei Summers.

Het team heeft gewerkt met het Genomic Science-programma van het Amerikaanse Ministerie van Energie om de praktische toepassingen van hun micro-organismen en microben te verkennen.