Skip to main content

MIT ontwikkelt Tiny Water Purifier Geïnspireerd door Computer Chip Tech

Het antwoord op de groeiende watercrisis in ontwikkelingslanden kan een apparaat zijn met een postzegelformaat dat lijkt op een computerchip. Onderzoekers van MIT hebben een waterzuiveraar ontwikkeld die is gemaakt van zachte siliconen die verontreinigingen afscheiden met behulp van magnetische velden - en dat alles zonder verstopt te raken.

Het doorzichtige apparaat is bekleed met donkere schuine strepen, of microkanalen, die vies water (en al het andere met een positieve of negatieve lading) filteren met behulp van een sterk magnetisch veld. Een enkel apparaat kan slechts kleine hoeveelheden water verwerken, maar MIT-onderzoekers stellen zich voor dat ze in arrays kunnen worden opgesteld - 1.600 eenheden die op een wafer met een diameter van 8 inch zijn geplaatst, kunnen bijvoorbeeld genereren 15 liter water per uur.

Het ontziltingssysteem heeft wel enkele nadelen. Het is zo klein dat het moeilijk zou zijn om het te gebruiken om water te ontzouten voor een hele stad, hoewel het zeker nuttig zou kunnen zijn in noodsituaties. Het apparaat van het MIT gebruikt ook meer elektriciteit dan grootschalige apparaten, maar onderzoekers beweren dat dit het meest efficiënte apparaat is dat bestaat voor kleinschalige ontzilting.

Onderzoekers hebben tot nu toe slechts een enkele eenheid getest, die erin geslaagd is 99% van de verontreinigende stoffen uit zeewater te verwijderen. Volgende: een apparaat van 100 eenheden bouwen om te testen. Als alles goed gaat, verwachten MIT-onderzoekers dat het systeem in twee jaar klaar zal zijn voor commercialisering.

+ MIT

Foto door Patrick Gillooly