Skip to main content

Nieuwe ontziltingsmethode uit Qatar recycleert afval-pekel en overtollige CO2 tegelijkertijd

Ontzilting levert nu het grootste deel van schoon drinkwater in gebieden rond de Perzische Golf, maar het is geen gemakkelijke taak en kan het zeewater zelfs zouter maken. Ondertussen, terwijl de olie- en aardgasindustrie in de regio is gegroeid, heeft ook de koolstofdioxide de atmosfeer verzadigd. Een chemisch ingenieur aan de Universiteit van Qatar heeft gewerkt aan het gelijktijdig oplossen van beide problemen en er is een efficiënte oplossing ontstaan ​​die alles zou kunnen veranderen.

Farid Benyahia is de man met het plan. De chemicus en zijn onderzoeksteam hebben een manier gevonden om afval-pekel te recyclen uit het proces dat gebruikt wordt om zout zeewater om te zetten in schoon drinkwater. Het team heeft de 150 jaar oude chemische conversiemethode, die veel wordt gebruikt voor de productie van natriumcarbonaat voor industriële toepassingen, opnieuw ontworpen, waardoor deze van zeven stappen naar slechts twee is vereenvoudigd. Benyahia ontdekte dat zuiver koolstofdioxide, vermengd met het pekel-bijproduct van ontzilting in aanwezigheid van ammoniak, resulteert in vaste natriumbicarbonaat (baksoda) en ammoniumchloride-oplossing. Aanvullende stappen breken de oplossing af in calciumchlorideoplossing en ammoniakgas, waardoor de ammoniak gerecycled kan worden om het proces helemaal opnieuw te starten.

Gerelateerd: Nieuw atoom-dik filter voor ontzilting verlaagt het energieverbruik met 20 procent

"Het doel is om twee vervelende milieuproblemen op te lossen met één slimme oplossing en bruikbare, verhandelbare producten te genereren om de kosten van het opslaan van CO2 gedeeltelijk te compenseren," vertelde Benyahia aan Scientific American.

Het vereenvoudigde ontziltingsproces recycleert afvalzout en elimineert de noodzaak om de superzoutoplossing terug in de zee te spoelen. Door een manier te vinden om overtollige CO2 te gebruiken, gelooft Benyahia dat zijn nieuwe methode de uitstoot van de groeiende energiesector kan helpen compenseren. Op zichzelf is dit proces duurder dan andere ontziltingsmethoden, maar het vastleggen en gebruiken van industriële CO2-outputs kan de kosten helpen verlagen als de juiste infrastructuur aanwezig is.