Skip to main content

Nieuw atoom-dik filter voor ontzilting verlaagt het energieverbruik met 20 procent

Het proces om zout water en deeltjes uit zeewater te verwijderen om het drinkbaar te maken - ontzilting - kan lastig zijn, tijdrovend, vergen veel luxe apparatuur en verbruikt meer energie dan de meeste achtergestelde gebieden. Lockheed Martin heeft de oprichting aangekondigd van een nieuw zoutfilter waarvan wordt beweerd dat het het energieverbruik met maximaal 20 procent kan verminderen. Deze doorbraak zou de stap kunnen zijn die ontzilting een levensvatbare praktijk maakt voor het bedienen van waterschaarste gebieden in de wereld die ook te lijden hebben onder energietekorten.

Lockheed noemt het filtermateriaal Perforene en patenteerde het membraan in 2013 voor gebruik in de olie-industrie. Het is gemaakt van een dunne laag grafeen, een op koolstof gebaseerd materiaal dat bekendstaat om zijn ongelooflijke sterkte en duurzaamheid. Het filter is zelfs zo dun dat het slechts één dikte van een enkel atoom meet. Vanwege dit, vereist het ontzoutingsproces niet de intense druk die gewoonlijk nodig is om water door een dik filter te duwen. De nieuwe ontwikkeling van Lockheed creëert effectief een kortere weg in het proces, waardoor tijd en energie wordt bespaard.

Gerelateerd: Watly op zonne-energie biedt internet, energie en drinkwater voor inwoners van Ghana

Het geniale in het ontwerp is dat de gaten in het filter slechts 100 nanometer in diameter zijn, wat groot genoeg is om watermoleculen door te laten persen, maar te klein voor zoutdeeltjes. De Lockheed-technicus, gecrediteerd voor de uitvinding, John Stetson, zegt dat het nieuwe filter veel voordelen heeft. "Het is 500 keer dunner dan het beste filter op de markt van vandaag en duizend keer sterker," verklaarde Stetson aan Reuters. "De energie die nodig is en de druk die nodig is om zout te filteren is ongeveer 100 keer minder."

Ironisch genoeg, ondanks de verbazingwekkende kracht van grafeen - ongeveer 1.000 keer sterker dan staal - zijn de ultradunne filters gevoelig voor scheuren. Lockheed werkt momenteel aan de knikken om dat probleem te voorkomen en manieren te vinden om de productie op te voeren, zodat de nieuwe micro-ontziltingsfilters zo snel mogelijk schoon drinkwater voor mensen in nood kunnen gaan produceren.