Skip to main content

Onderzoekers veranderen CO2 per ongeluk in ethanol

Terwijl regeringen overal ter wereld het lange, harde werk voortzetten om het toekomstige gebruik van fossiele brandstoffen weg te reguleren, hebben wetenschappers ontdekt hoe koolstofdioxide al in de atmosfeer kan worden verwijderd. Onderzoekers van het Oak Ridge Laboratory ontdekten onverwacht een chemische reactie die koolstofdioxide omzet in ethanol. Deze ontdekking werd gedaan toen de onderzoekers probeerden een reeks chemische reacties te ontdekken die CO2 in brandstof konden veranderen. Het bleek dat de eerste stap in deze reeks reacties voldoende was om het voor elkaar te krijgen. De resulterende ethanol is een schonere brandstof die kan worden gebruikt voor energieopwekkers of voertuigen.

De technologie om CO2 om te zetten in ethanol bestaat uit een nieuwe combinatie van koolstof en koper op een siliciumoppervlak. "Door het gebruik van gangbare materialen, maar door ze te rangschikken met nanotechnologie, kwamen we erachter hoe we de nevenreacties konden beperken en uiteindelijk datgene konden krijgen wat we wilden", zei onderzoeker Adam Rondinone. De resulterende reactie is zeer beknopt en produceert ethanol die relatief vrij is van verontreinigingen.

Gerelateerd: Onderzoek toont aan dat maïsvelden in ongerepte graslanden kruipen om aan de vraag naar ethanol te voldoen

Het nieuw ontdekte proces verdient de voorkeur boven bekende werkwijzen voor brandstofomzetting, in het bijzonder omdat het gemakkelijk en met weinig energiekosten kan worden begonnen en beëindigd. "Een dergelijk proces zou je toelaten om extra elektriciteit te verbruiken wanneer het beschikbaar is om te maken en op te slaan als ethanol," zei Rondinone. "Dit zou kunnen helpen om een ā€‹ā€‹netwerk te versterken dat wordt geleverd door intermitterende hernieuwbare bronnen." Het team van Oak Ridge is van plan de reactie te herzien en de functionaliteit te verbeteren. Het uiteindelijke doel van deze technologie is de toepassing ervan als een grootschalige koolstofafvangtechniek, de heilige graal in de strijd tegen klimaatverandering.