Skip to main content

Santa en de 'Shrooms: het echte verhaal achter het' ontwerp 'van Kerstmis

De meeste mensen denken aan de kerstman en het vrolijke rood en wit dat we met Kerstmis versieren als niet meer dan luchtige plezier en mooie kleuren. Maar het echte verhaal achter die kerstlook die de westerse wereld in deze tijd van het jaar overneemt is een beetje ... zullen we zeggen, donkerder. Of op zijn minst manier, veel meer tripped-out. Lees verder om meer te weten te komen over de psychedelische en mystieke wortels van de mythe van de Kerstman en de traditionele kerstversiering!


Wanneer we denken aan Kerstmis in de Verenigde Staten, denken we altijd aan de kerstman - een man in een rood pak en een puntige hoed met witte harige bies en lange zwarte laarzen, en zijn accessoires, een zak met goodies in een slee die door de lucht wordt getrokken door een team van acht vliegende rendieren. En het is een duidelijk geval van de kleren die de man maken, want een kerstman in een andere outfit zou zeker niet nog steeds de kerstman zijn. (Doet een dikke, bebaarde, witharige kerel in cargo shorts en een Metallica t-shirt denken aan Kerstmis?)

Maar als je erover nadenkt, is het een vrij speciale outfit, niet? De kerstman is de enige die zoiets draagt ​​- een ruimvallend pak met pelsafwerking is tegenwoordig niet bepaald stijlvol, en het was ook niet toen de kerstman zijn eerste verschijning deed. Zijn laatst bekende voorganger, kerstman, droeg een lange rode mantel, soms met versiering en soms zonder, als een kardinaal - als weerspiegeling van de link tussen hem en de historische Sinterklaas, een Turkse kardinaal in de 14e eeuw die bekend stond om zijn vriendelijkheid voor kinderen. Maar de broek? En de hoed? En de laarzen? Ze zijn nergens op te vinden.

De populaire legende vertelt dat de kerstman zelf, om nog maar te zwijgen van zijn outfit, is ontworpen door Coca Cola, die voor het eerst in zijn reclames uit het begin van de 20e eeuw verschijnt en hem door de eeuwen heen definieert met pure kracht van commerciële macht. Hier zit een kern van waarheid in: zijn genereuze vorm en roze wangen kwamen op de grillen van Haddon Sundblom, de illustrator van zoveel van Coke's geliefde advertenties uit die periode. Voorafgaand aan de illustraties van Sundblom, werd de kerstman gewoonlijk afgebeeld als een meer van een kabouter-achtige kleine man (de redactionele cartoonist Thomas Nast tekende een aantal van de bekendste vroege opdrachten van hem), vaak mager en een beetje eng - maar zelfs dan, in dezelfde kleding hij draagt ​​nu. Dus de vraag is, waar kwam die outfit vandaan? Waar heeft Santa zo'n uniek gevoel voor kleermakersschap vandaan?

Het antwoord, volgens antropologisch onderzoek van de afgelopen decennia, ligt veel verder terug dan dat zelfs Coca-Cola kan worden gevonden. De wortels van Santa's stijl, en zijn tas met goodies, slee, rendieren, bizarre middernachtvlucht, kenmerkende op schoorsteen gebaseerde middelen om het huis binnen te gaan, en zelfs de manier waarop we onze huizen met Kerstmis versieren, lijken helemaal terug te leiden naar de voorouderlijke tradities van een aantal inheemse bewoners van de poolcirkel - met name de Kamchadales en de Koryaks van Siberië. (Dus het is waar - Santa komt echt van de Noordpool!)

En zoals zoveel andere fantastische verhalen, het is allemaal ontstaan ​​met een aantal echt intense 'paddo's. In de nacht van de winterzonnestilstand verzamelde een Koryak-sjamaan verschillende hallucinogene paddenstoelen, amanita muscaria of vliegenzwam in het Engels, en hen om zichzelf te lanceren op een spirituele reis naar de boom des levens (een grote pijnboom), die leefde North Star en hield het antwoord op alle problemen van het dorp van het voorgaande jaar.

Vliegenzwam is de rode paddestoel met witte vlekken die we zien in sprookjesachtige illustraties, oude Disney-films en (als je oud genoeg bent om te onthouden) videogames van Super Mario Brothers en alle tekenfilms van de Smurfen. Ze zijn ernstig giftig, maar worden minder dodelijk als ze uitgedroogd zijn. Gunstig groeien ze meestal onder dennenbomen (omdat hun sporen uitsluitend op pijnboompitten worden afgelegd), zodat de sjamaan ze vaak op lagere takken van de pijnboom die ze onder de grond groeiden ophangt voordat ze terug naar het dorp worden gebracht. Als alternatief zou hij ze in een sok doen en ze boven zijn vuur hangen om te drogen. Lijkt dit bekend te worden?

Een andere manier om de dodelijke gifstoffen uit de paddo's te verwijderen, was hen te voeren naar rendieren, die alleen hoog van hen zouden worden - en vervolgens te plassen, waarbij hun spijsverteringsstelsel de meeste gifstoffen had uitgefilterd, waardoor hun urine veilig was voor mensen om te drinken en krijg zo een veiliger hoogte. Rendieren houden van vliegenzwammen en eten ze wanneer ze maar kunnen, dus een goede voorraad magisch plas was meestal de hele winter klaar. Feitelijk hielden de rendieren zoals vliegenzwammen zo veel dat ze elke sneeuw zouden eten waar een mens die 'shroom-geregen urine had gedronken zichzelf had opgelucht, en dus zou de cirkel doorgaan.

Toen de sjamaan naar buiten ging om de paddenstoelen te verzamelen, droeg hij een rode outfit met witte versiering of witte stippen, ter ere van de kleuren van de paddestoel. En omdat in die tijd van het jaar de hele regio meestal bedekt was met diepe sneeuw, droeg hij, net als iedereen, hoge laarzen van rendierhuid die tegen die tijd van belichting zwart zouden worden. Hij zou de in de boom gedroogde vliegenzwammen en wat rendierurine in een grote zak verzamelen en dan terugkeren naar zijn yurt (de traditionele vorm van huisvesting voor mensen van deze regio in die tijd), waar enkele van de hogere klassen van de dorp zou zich hebben verzameld om deel te nemen aan de zonnewendeceremonie.

Maar hoe kon hij in een yurt komen wiens deur werd geblokkeerd door een paar meter sneeuw? Hij zou met zijn tas met allerlei lekkernijen naar het dak klimmen, naar het gat in het midden van het dak gaan dat als een schoorsteen fungeerde, en naar beneden glijden langs de centrale paal die de joert boven de haard hield. Dan zou hij een paar paddo's uitdelen aan elke gast, en sommigen zouden zelfs deel hebben aan een aantal van degenen die boven het vuur waren opgehangen. Het is duidelijk dat dit idee om de schoorsteen te gebruiken om in en uit de magische paddenstoelen (en andere goodies) te komen, over de nodige kracht beschikte.Interessant is dat zelfs in Victoriaanse tijden in Engeland het traditionele symbool van schoorsteenvegers een vliegenzwam-paddenstoel was - en veel vroege kerstkaarten hadden schoorsteenvegers met vliegenzwammen, hoewel er geen verklaring werd gegeven voor waarom werd aangeboden.

Interessant is dat, naast het opwekken van hallucinaties, de paddenstoelen het spierstelsel zo sterk stimuleren dat diegenen die ze opeten tijdelijk een bovenmenselijke kracht krijgen, op dezelfde manier dat we worden getroffen door een golf adrenaline in een leven-of-dood-situatie. En het effect is hetzelfde voor dieren. Dus elk rendier dat een smakelijke champignonsnack of een beetje gele sneeuw had gehad, zou letterlijk hoog en machtig worden, rondsnuffelend en vaak zo hoog springend dat ze eruit zagen alsof ze aan het vliegen waren. En tegelijkertijd zou de high de mensen het gevoel geven dat ze ook vlogen, en de rendieren vlogen door de ruimte. Dus nu kun je zien waar dit naartoe gaat: de legende ging dat de sjamaan en het rendier naar de noordster zouden vliegen (die direct boven de noordpool ligt) om de gaven van kennis op te halen, die ze dan zouden verspreiden naar de rest van het dorp.

Het lijkt erop dat deze tradities naar Groot-Brittannië werden overgebracht door middel van de oude druïden, wier spirituele praktijken elementen hadden overgenomen die veel verder naar het noorden waren ontstaan. Vervolgens, op de onvermijdelijke manier dat verschillende culturen elkaar beïnvloeden door migratie en gemengde huwelijken, werden deze verhalen vermengd met bepaalde Germaanse en Scandinavische mythen waarbij Wotan (de krachtigste Germaanse god), Odin (zijn Noordse tegenhanger) of een andere grote god betrokken waren een middernachtelijke winterzonnewende rit, achtervolgd door duivels, op een paard met acht poten. De inspanning van de achtervolging zou rode en witte bloedvlekken en schuim van de mond van het paard op de grond doen vallen, waar het volgende jaar amanita-paddenstoelen zouden verschijnen. Blijkbaar in de loop van de tijd, smolt dit Europese verhaal van een paard met acht poten, verenigd met het oude poolcirkelverhaal van rendieren die in dezelfde nacht steigerden en rondvliegen, samen in acht steigerende, vliegende rendieren.

Dat verhaal stak toen met de vroege Engelse kolonisten de vijver over naar de Nieuwe Wereld en kreeg een injectie van Nederlandse tradities met de Turkse St. Nicholas (die Sinterklaas door kleine Nederlandse kinderen werd genoemd) van de Nederlandse kolonialisten - en vond onsterfelijkheid in de huidige vorm in het vroeg 20e-eeuwse Amerika, met Clement Clark Moore's beroemde gedicht "A Visit from St. Nicholas." Voordat dit gedicht in de pers verscheen, hadden verschillende immigrantengroepen in de VS elk hun eigen verschillende versies van de kerstmanlegende. Toen in de jaren dertig de advertentiecampagne van Coca Cola de Kerstman zijn omvangrijke singel gaf, stuurde hij hem de wereld rond. En dus in die geest een vrolijk kerstfeest voor iedereen die het viert!