Skip to main content

London Design Festival: Designers Visit Recycling Center

In het begin van een zonovergoten ochtend midden september, aan de oevers van The Grand Union Canal in Londen, trokken 25 ontwerpers, schrijvers en academici van het GreenGaging-knooppunt van het London Design Festival naar de Beauchamp 'Electric Barge' om een ​​reis naar Powerday-afvalrecycling te maken fabriek in West-Londen. De Beauchamp ligt aangemeerd in Little Venice in Paddington en is een geluidloos en milieuvriendelijk antwoord op het rondvaren van kanalen. Inherabitat schrijver Kate Andrews was op reis en deelt haar inzichten uit de ervaring.

Nadat schipper Ian ironisch genoeg de plastic zakken verwijderd rond het roer van de boot had verwijderd, Anne Chick, directeur als Sustainable Design Research Center van Kingston University, Sophie Thomas, mede-oprichter van communicatieontwerpbureau thomas.matthews en Sarah Johnson oprichter van [re] design, leidde de dagevenementen en introduceerde de spreker van de dag, Rob Holdway, oprichter van Giraffe Innovation en presentator van de "Dumped" televisieseries van Channel 4.

Ontwerpers en afval

Rob maakte van de gelegenheid gebruik om zijn werk te introduceren, zijn kennis van de milieucrisis te delen en de belangrijke rol te benadrukken die ontwerpers hebben om verandering in onze al te verspillende samenleving te beïnvloeden. Rob beschreef zijn 'Dumped'-experiment dat eerder dit jaar 11 nietsvermoedende eco-vrijwilligers naar een stortplaats in East Croydon bracht en hen uitdaagde om te overleven van het afval van andere mensen. Het is echter duidelijk "een reis naar de Amazone is niet nodig om de echte effecten van klimaatverandering te zien", zei Rob.

De noodzaak om te ontwerpen met afval in gedachten was van het allergrootste belang voor Rob's discussie. Ontwerpers kunnen heel goed zijn in het produceren van afval, maar slecht in het gebruik ervan, legde hij uit. Rob uitte zijn gedachten over de rol die het onderwijs heeft om ontwerpers te leren hun werk in de context van onze hedendaagse samenleving te plaatsen. Hij benadrukte de verantwoordelijkheid van individuele ontwerpers om meer bewust te zijn van wat klanten en hun opdrachten ons vragen. In een consumentencultuur moet de kortstondige kwaliteit van het ontwerp worden getransformeerd en gevierd, door consumentenproducten te ontwerpen op basis van biologisch afbreekbare materialen.

Toen hij verklaarde dat 80% van het Britse afval afkomstig is van bedrijven, merkte Rob op dat focussen op slechts huishoudelijk afval lang niet genoeg is. Het Verenigd Koninkrijk is het op drie na slechtste land van Europa wat recycling betreft en hij vroeg zich af waarom er 55 verschillende verzamelmethoden in het land zijn.

Powerday

In het tweede deel van de reis arriveerde onze groep in het afvalinzamelcentrum van Powerday. De 10 hectare grote site, die in mei 2007 is geopend, heeft 12 jaar planning en 12 miljoen investeringen gekost. Gelegen aan Old Oak Sidings in Londen, bevindt de faciliteit zich in de buurt van een transportknooppunt van weg-, spoor- en kanaalverbindingen, waardoor het de enige locatie in Londen is met een dergelijke uitgebreide toegang in en uit de fabriek. Naast een ultramoderne recyclingfaciliteit, omvat de site ook een afvaltransportstation, een aggregaat- en zandafhandelingsinstallatie, een fabrieksverhuurdepot en een trainingscentrum.

Capaciteit om 1,6 miljoen ton bouwafval per jaar te recyclen, recycleert momenteel 95% van al het afval dat het ontvangt. Ze recupereren en recyclen 70% van het afval in nieuwe toepassingen; 25% wordt op stortplaatsen gebruikt voor restauratie en slechts 5% gaat rechtstreeks naar een stortplaats. John legde uit dat de 5% die momenteel wordt gestort recyclebaar is, maar Powerday moet nog een geschikte markt voor wederverkoop vinden - en dat Powerday uiteindelijk 100% van het afval dat het ontvangt, zal terugwinnen.

Een interessant gezichtspunt

Wat is de rol van ontwerpers hierbij, vraag je je af? Ontwerpers zijn cruciaal voor het verminderen en verwijderen van afvalmaterialen, legden ze uit. De Powerday-fabriek verwelkomt daarom studenten en professionals om een ​​tour te boeken. Organisatoren van evenementen, zoals Greengaged, moedigen alle ontwerpers aan om minstens één reis naar zo'n plek te maken. Het was zo'n inzichtelijke reis voor iedereen die aanwezig was. Wist je dat er nog maar 3 jaar over is in stortplaatsen in Londen !?

Op de bootreis terug naar Paddington, Greengaged-organisator Sophie Thomas, mede-oprichter van het Britse bureau voor duurzame communicatie thomas.matthews en non-profitonderneming Three Trees Do not Make A Forest, maakte van de gelegenheid gebruik om met een aantal van de aanwezigen te praten. "Het was interessant om de andere kant van recycling te zien, wat je niet vaak te zien krijgt", zei een student aan het Royal College of Art.

"Dit was een once in a lifetime mogelijkheid om een ​​binnenvaarttrip naar een recyclingfabriek te maken en om deel uit te maken van een collectief dat vastbesloten is om groen te gaan", zei een seconde. "Met traditionele designfestivals is er vaak gewoon veel 'on-show' te zien, wat interessant is, maar het is belangrijk om een ​​andere kijk te hebben op wat echt bedoeld is met duurzaam ontwerp," zei een Ierse afgestudeerde ontwerper.

Milieu-ontwerper schrijver Petz Scholtus, uit Barcelona, ​​was op reis en publiceerde haar gedachten op Treehugger.com. Er zijn ook foto's van de rondvaart door het kanaal en het bezoek aan Powerday op Flickr.

Copyright-afbeeldingen met dank aan Greengaged 2008.