Skip to main content

De boer uit Michigan ontgraven het meest complete wolharige mammoet skelet ooit gevonden in de staat

Eerder deze week werden de botten van een enorme wolharige mammoet ontdekt buiten Detroit, Michigan. Wolharige mammoetresten zijn een vrij algemene ontdekking onder archeologen, maar deze vondst is van belang omdat het een van de meest complete skeletten is die ooit in de staat zijn gevonden. In totaal zijn er in Michigan ongeveer 30 wolachtige mammoeten gevonden, maar slechts een handvol skeletten zijn ooit blootgelegd in de mate waarin deze is geweest.

De botten werden voor het eerst ontdekt in een veld met sojabonen toen de grondbezitter James Bristle en zijn buurman Trent Satterthwaite bezig waren met het afvoeren van water uit een deel van het veld. Nadat ze twee meter diep in de grond hadden gegraven, raakten de twee mannen in eerste instantie wat ze dachten dat hout was, maar al gauw besefte dat het een enorm bot moest zijn. "Ik denk dat we net een dinosaurus of zoiets hebben gevonden", herinnert Satterthwaite zich aan een grapje met Bristle, zoals verteld aan de Detroit Free Press.

Gerelateerd: Onderzoekers hebben met succes Woolly Mammoth DNA in olifantencellen geknipt

Onderzoekers van de Universiteit van Michigan werden ingeschakeld om de site over te nemen, en Bristle stond hen toe om een ​​dag de toegang tot het veld te krijgen om de opgraving te voltooien. Dan Fisher, een professor aan de Universiteit van Michigan en de directeur van het Museum voor Paleontologie, leidde de ambitieuze opgraving, met hulp van een lokale graafmachine, Satterthwaite, en ongeveer 15 andere mensen van de universiteit. Onvermoeibaar door werkend zonder pauzes voor eten of drinken, heeft het team ongeveer 20 procent van het skelet opgegraven.

Het bijna 15.000 jaar oude zoogdier werd volgens onderzoekers waarschijnlijk door een mens gedood, wat een verklaring kon zijn voor enkele van de ontbrekende stukken. Deskundigen theoretiseren dat vroege mensen na het jagen op zo'n enorm wezen hun resten in een vijver - een voorhistorische vorm van koeling - hebben opgeslagen voor later gebruik. De botten werden overgebracht naar de universiteit voor verder schoonmaken en studeren, waar Fisher zal bepalen of deze specifieke mammoet inderdaad van de wollige soort was of dat hij behoort tot de "Jefferson-mammoet" -aanduiding, die een kruising is tussen een wolharige mammoet en een Colombiaanse mammoet .

Leid beeld via Mlive; andere via Wikicommons