Skip to main content

We kunnen afstammen van dit gruwelijke schepsel zonder anus

Als u op zoek bent naar een nieuwe nachtmerriemotor, oh we weet het niet, ontmoet de ontbinding van de democratie zoals wij die kennen Saccorhytus, een klein H.R Giger-achtig wangedrocht waarvan wetenschappers zeggen dat het onze vroegst bekende voorouder zou kunnen zijn. Ongeveer 540 miljoen jaar teruggaand, wordt het ook beschouwd als het meest primitieve voorbeeld dat we tot nu toe hebben van een deuterostome - een lid van een brede categorie dieren dat alles omvat, van zee-egels tot gewervelde dieren zoals wij.

De soort, die een elliptisch lichaam van niet meer dan een millimeter lang, een grote mond en schijnbaar geen anus bevat, is nieuw voor de wetenschap. We werden alleen bewust gemaakt van deze sluimerende gruwel in ons evolutionaire verleden, omdat een groep academici ongeveer 45 microfossielen heeft opgegraven in de centrale Chinese provincie Shaanxi. Terwijl de originele vondsten, die eruitzien alsof ze midden in de schreeuw bevroren zijn, behoorlijk huiverig op zichzelf zijn, is de reconstructie van de kunstenaar het geschenk dat blijft geven.

"We denken dat dit als een vroege deuterostom het primitieve begin kan zijn van een zeer diverse reeks van soorten, waaronder onszelf," zei Simon Conway Morris, een professor in evolutionaire paleobiologie aan de Universiteit van Cambridge en een lid van het team, in een uitspraak. "Voor het blote oog zien de fossielen die we hebben bestudeerd eruit als kleine zwarte korrels, maar onder de microscoop is het detailniveau overweldigend. Alle deuterostomes hadden een gemeenschappelijke voorouder en we denken dat dit is waar we hier naar kijken. "

Gerelateerd: Viervoetige prehistorische slang biedt aanwijzingen over de evolutie van het reptiel

Saccorhytus, speculeren de onderzoekers in het dagboek Natuur, leefde in wat tijdens de vroege Cambrische periode een ondiepe zee zou zijn geweest. Het was zo klein dat het waarschijnlijk tussen individuele korrels van sediment op de zeebodem leefde, waar het voedsel met zijn ruime kluit werd gestofzuigd.

Kegelvormige tuiten op zijn lichaam hebben het mogelijk gemaakt om het water dat het inslikte te verdelen, net als de kieuwen aan de vis die we vandaag zien.

Als het wezen een anus had, konden de wetenschappers het niet vinden. Het is denkbaar, Saccorhytus's mond ging beide kanten uit. "Als dat het geval was, dan zou elk afvalmateriaal simpelweg door de mond zijn teruggehaald, wat vanuit ons perspectief nogal onaantrekkelijk klinkt," zei Conway Morris.

Zolang het niet komt op familiebijeenkomsten, zullen we OK zijn.