Skip to main content

Oped ed: rijke naties zouden de tab moeten oppikken zodat ontwikkelingslanden kolen kunnen verlaten

Smog is geen groot onderwerp in de VS sinds de jaren tachtig, toen de beroemde bergen van Los Angeles voortdurend werden bedekt door een laag bruine waas. Dankzij de Clean Air Act hebben de belangrijkste stedelijke gebieden van de VS, zoals Los Angeles en NYC, opmerkelijke verbeteringen in de luchtkwaliteit waargenomen, en smog is geen standaard nieuwskop. Maar terwijl steden in ontwikkelde wereld zoals Londen, LA en New York hun lucht enorm hebben opgeschoond, hebben vele andere snelgroeiende megasteden in de derde wereld het luchtkwaliteitsprobleem geërfd en lijden hun burgers eronder.

De vele steden in China van meer dan een miljoen inwoners zijn ernstig getroffen door luchtverontreiniging. Afgelopen dinsdag heeft de centrale overheid een "rode waarschuwing" aangekondigd, wat betekent dat het letterlijk onveilig is om door de straten te lopen. De NYT had eerder deze week ook een verhaal over de Mengke-gletsjer, ook in China, en hoe de stijgende temperaturen het ijspak begonnen te smelten. Deze eens monolithische berg ijs en sneeuw verdampt letterlijk voor onze ogen.

Tijdens de besprekingen in Parijs over de klimaatverandering vecht de Chinese delegatie niet tegen de gesprekken met ontkenning van de klimaatverandering. In plaats daarvan erkennen de Chinezen zonder meer dat de uitstoot van koolstof de lucht- en waterkwaliteit in hun land ernstig schaadt.

En wat veroorzaakt dit allemaal? Kortom, steenkool. Kolengestookte centrales blijven ongebreidelde vervuiling veroorzaken in heel China en in vele andere ontwikkelingslanden.

Gerelateerd: Beijing geeft allereerste 'rode waarschuwing' voor stijgende smogniveaus

In haar boek "Coal: A Human History" schrijft auteur Barbara Freese: "Als een goede geest heeft steenkool veel van onze wensen ingewilligd en de meesten van ons in ontwikkelde landen verrijkt buiten onze wildste pre-industriële dromen. Maar als een goede geest heeft steenkool een onvoorspelbare en bedreigende kant. "Die dreigende kant heeft zich eindelijk gemanifesteerd door onze lucht te vergiftigen en onze wateren te vervuilen.

Ondertussen heeft India plannen aangekondigd om de komende vier jaar tientallen nieuwe kolenmijnen te openen. Bronnen zeggen dat India van plan is zijn kolenproductie te verhogen van 600 miljoen ton in 2012 tot 1,5 miljard ton in 2020.

De rijke, ontwikkelde landen zijn eindelijk serieus bezig zichzelf van steenkool te spenen. Er is grote vooruitgang geboekt met een combinatie van zon, aardgas, wind en andere vormen van alternatieve energie. Maar laten we wel wezen: we waren decennialang steenkoolverslaafden en misbruikers voordat we eindelijk verlicht werden voor de gevaren ervan. En steenkool blijft gemeenschappen en ecosystemen uiteen scheuren in de Verenigde Staten. Is het dan fair om ontwikkelingslanden te vragen die decennia over te slaan en voorop te springen naar de schonere maar duurdere energieoplossingen? De vraag is hoe we ontwikkelingslanden en hun kritisch belangrijke ontwikkelende economieën ertoe brengen om schonere energie te gebruiken?

Een mogelijke oplossing die voor mij logisch is, is dat de gevestigde, rijke landen een aanzienlijk deel van de kosten moeten dragen die nodig zijn om de afhankelijkheid van ontwikkelingslanden op kolencentrales drastisch te verminderen. We kunnen ook ons ​​overvloedige aardgas exporteren en subsidiëren vanuit de Verenigde Staten en andere aardgasrijke landen naar ontwikkelingslanden die geen eigen gemakkelijk toegankelijke aardgasvoorraden hebben.

Gelukkig lijken deze keer de klimaatbesprekingen beter te verlopen dan eerdere pogingen. Niemand heeft de tafel verlaten, en de ergste overtreders lijken oprecht dat ze het beter willen doen. De vraag is, kunnen we dit allemaal snel genoeg bedenken om de toekomst van schone lucht en water voor onze kinderen en kleinkinderen te garanderen?

Voor meer informatie over deze kritische vraag, zie Een kapsel nemen voor onze kleinkinderen

JENNIFER SCHWAB

Jennifer Schwab is een expert op het gebied van duurzaamheidseducatie en best practices in waterbeheer. Ze is ook een bekende columnist op Huffington Post wiens "My Inner Green" -artikelen over alles wat duurzaam is, op grote schaal worden gevolgd door invloedrijke personen in de Verenigde Staten, Europa en het Midden-Oosten.