Skip to main content

180.000 jaar oude kaarslamp Ali Barbour Cave biedt een ongeƫvenaard gastronomisch diner in Kenia

We waren verheugd om het bovenaardse Ali Barbour Cave Restaurant te ontdekken tijdens ons recente verblijf in Diani Beach, Kenia. De koraalgrot met meerdere kamers is tot 180.000 jaar oud en bereikt diepten tot 10 meter onder de grond - en is omgetoverd tot een wereldberoemde restaurant. Het restaurant ligt op een steenworp afstand van de Indische Oceaan en prachtige witte zandstranden en biedt een ongeëvenaarde selectie wijnen, lokaal geproduceerde zeevruchten, allerlei vleesgerechten en een vegetarisch menu dat nergens anders in het land verkrijgbaar is.


Tracy Barbour vertelde Inhabitat dat toen haar grootvader het pand voor het eerst kocht in de jaren vijftig, hij geen idee had dat de grot daar was. Maar op een dag ongeveer drie decennia geleden, waren haar ouders delen van het land aan het opruimen en hadden ze niet meer verrast kunnen zijn om dit zeldzame juweeltje te ontdekken. Met acute voorkennis besloten ze om de ruimte om te vormen tot een verfijnd restaurant en sindsdien is het een van de meest populaire en geliefde eetgelegenheden in heel Kenia geworden.

Van buiten ziet het grotrestaurant van Ali Barbour eruit als elk ander gebouw in de kuststreek, maar alles wat gewoon is stopt na het betreden van een foyer met smaakvolle Arabische meubels. Vanaf daar daalt een wenteltrap eerst af naar een bar en vervolgens naar het hoofdgedeelte van het restaurant. Een gigantische opening in het dak van de grot biedt uitzicht op een sterrenhemel en versterkt een al mystieke sfeer. Onberispelijke kwaliteit eten en drinken worden geserveerd door een rustige, vriendelijke staf.

Hoewel duurder dan sommige Keniaanse restaurants, is het restaurant zeer redelijk in vergelijking met vergelijkbare westerse etablissementen, en veel duurzamer. Naast het verbouwen van veel van hun eigen groenten en het gebruiken van nabijgelegen vleesleveranciers, streeft de familie Barbour ernaar om al hun voedsel lokaal te betrekken om de economie van hun gemeenschap te ondersteunen. Niet alleen een fantastisch voorbeeld van adaptief hergebruik, de site biedt een klein inzicht in de opmerkelijke natuurlijke geschiedenis van de zuidkust van Kenia.