Skip to main content

Luiers van de toekomst kunnen worden gemaakt van kooldioxide

Afbeelding met dank aan Shutterstock

Door recente wetenschappelijke ontdekkingen lijkt het veranderen van een luier eigenlijk een schoner streven, althans met betrekking tot de productie. Wetenschappers onder leiding van Wesley Bernskoetter van Brown University hebben een manier gevonden om acrylaat, een in luiers gevonden chemische stof, duurzaam en economisch te ontwikkelen door koolstofdioxide te gebruiken. Acrylaat is een chemische stof die wordt gebruikt om het superabsorberende materiaal te maken dat polyesterweefsels en -luiers scheidt, en de onderzoekers wilden de manier verbeteren waarop acrylaat wordt geproduceerd. Zoals uitgelegd door Live Science: "De polymeer [acrylaat] -vormen is een van de componenten in luiers, samen met het polyethyleen in hun buitenlaag, waardoor ze bestand zijn tegen afbraak in stortplaatsen." Miljarden tonnen van het polymeer worden elk jaar geproduceerd, en het wordt momenteel gemaakt door propeen te verwarmen dat in ruwe olie wordt gevonden. Door het gebruik van sterk zuur en koolstofdioxide, kon het nieuwe proces de manier waarop luiers worden vervaardigd volledig opnieuw uitvinden, waardoor er een onmetelijk lichtere koolstofstofdruk op de planeet overblijft.


Afbeelding met dank aan Shutterstock

Wetenschappers hebben gewerkt aan een goedkoper en milieuvriendelijker manier om acrylaat te maken sinds de jaren 1980. Bernskoetter en zijn team waren in staat om het polymeer te maken door koolstofdioxide te mengen met ethyleengas en een metaalkatalysator en vervolgens de resulterende verbinding te combineren met een Lewis-zuur. De onderzoekers hopen deze nieuwe methode op te schroeven naar een industriële schaal, de sterktes en niveaus van het Lewis-zuur aan te passen en mogelijk een hernieuwbare bron van biomassa te vinden om het ethyleen te maken.

"Waar we in geïnteresseerd zijn, is het verbeteren van zowel de economie als de duurzaamheid van de manier waarop acrylaat wordt gemaakt. Alles wat er nu aan te pas komt, is van relatief dure, niet-hernieuwbare koolstofbronnen", aldus Bernskoetter.

Luierchemie is een verrassend lucratief gebied. Aangezien de industrie ongeveer $ 2 miljard per jaar verdient, is de potentiële nuttige last zeker aanzienlijk. Voor andere recente innovaties in luierproductie, zie onze recente post: Wetenschappers in Finland Invent Biodegradable Diapers Made from Recycled Cardboard.