Ocean Plastics absorberen andere giftige stoffen, worden nog gevaarlijker voor het leven in zee

Foto via Shutterstock

Naast verzuring en overbevissing is plasticvervuiling een van de grootste bedreigingen voor de gezondheid van onze oceaanecosystemen. Nieuw onderzoek gepubliceerd in het nummer van deze maand Milieuwetenschap en -technologie toont de absorptie van persistente organische verontreinigende stoffen (POP's) in vijf van de meest geproduceerde plastics. Door pellets van elk materiaal te nemen en ze in zeewater onder te dompelen, vonden ze niet alleen dat de plastics een grote hoeveelheid verontreinigingen absorberen, maar dat doen ze ook gedurende een lange tijdsperiode. Op één onderzoekslocatie schatten ze dat het 44 maanden zou duren voordat polyethylenen met hoge dichtheid stoppen met het absorberen van POP's. De zorg is dat zeedieren helemaal langs de voedselketen deze giftige sponzen opeten die de gezondheid van het hele ecosysteem negatief beïnvloeden.

Onderzoekers onder leiding van Chelsea Rochman maten de gehalten van de POP's polychloorbifenylen (PCB's) en polycyclische aromatische koolwaterstoffen (PAK's) bij de vijf meest voorkomende alomtegenwoordige kunststoffen op de markt. Gedurende een periode van een jaar op vijf locaties langs de Baai van San Diego registreerden de wetenschappers de hoeveelheid POP's verkregen door polyethyleentereftalaat (PET gevonden in waterflessen), hogedichtheidspolyethyleen (HDPE aangetroffen in wasmiddelflessen), polyvinylchloride (PVC gevonden in heldere voedselverpakking), polyethyleen met lage dichtheid (LDPE gevonden in plastic zakken voor eenmalig gebruik) en polypropyleen (PP te vinden in yoghurtcontainers). Uit de studie bleek dat voorwerpen gemaakt van polyethyleen en polypropyleen het grootste risico vormden voor het leven in zee. Van oudsher is PVC al lang bekend als kankerverwekkend en gevaarlijk.

Dit onderzoek werpt nieuwe bezorgdheid over niet alleen de hoeveelheid plastic die onze oceanen binnenkomt, maar ook hoe deze interageert met andere verontreinigende stoffen. Afgezien van fysieke schade, zoals wurgen en blokkeren van vuilnis, moeten organismen zich zorgen maken over vergiftiging. Nog een andere goede reden om de hoeveelheid plastic die we in ons dagelijks leven gebruiken te recyclen en te verminderen.

+ San Diego State University

Afbeeldingen via NOAA en Wikicommons-gebruiker Manuel Anastacio

Loading...