Skip to main content

Waterwegen lekken 'Rock Snot' uit vanwege klimaatverandering

De gevolgen van klimaatverandering zijn niet altijd enorme stormen en eindeloze droogte. Soms gebeuren ze geruisloos, gedurende vele jaren, voordat ze uiteindelijk in al hun walgelijke, maag-draaiende heerlijkheid bovenkomen. Geval in punt? Rock snot. Sinds 2006 hebben mensen in Canada een dikke, slijmerige substantie opgemerkt die zich verspreidt over de bodem van rivieren en beken. Zoals de gewone naam doet vermoeden, ziet deze vervelende massa van slijmerigheid er precies zo uit als wat zou kunnen gebeuren als een steen een nare kou zou krijgen en vervolgens zonder weefsel zou niezen. Lange tijd dachten wetenschappers dat het een invasieve soort was, maar het blijkt dat het eigenlijk een soort algen is die in hoge versnelling is geschopt dankzij veranderende weerpatronen.

De wetenschappelijke naam voor "rock snot" is eigenlijkDidymosphenia geminata, of 'didymo' in het kort. Het is een diatomeeënsoort die groeit in zoetwaterrivieren en beken met constant koude watertemperaturen. Experts op het gebied van fauna dachten lange tijd dat het een invasieve soort was, verspreid door besmet vistuig.

Onlangs is echter bevestigd dat rotsn snot niet migreerde naar Noord-Amerika via een vuile vissersboot. In plaats daarvan lijkt het erop dat het een inheemse soort is die ooit werd getemperd door koelere temperaturen, maar nu prolifereert vanwege de opwarming van de aarde, meldt CBS News. Het is al sinds het einde van de 19e eeuw bekend in Canada, maar begon pas begin jaren negentig problemen te geven (hmm, ongeveer toen we begonnen te horen over klimaatverandering).

Gerelateerd: NASA toont 60 jaar klimaatverandering in 15 seconden

Wanneer het op zichzelf wordt gelaten, kan snot de stroomecologie veranderen door dichte algenbloei te vormen die tot 100 procent van de bodem van de stroom kan bedekken. "De algen zijn zorgwekkend voor vispopulaties zoals Atlantische zalm, omdat deze de bodem van rivieren bedekt, voedsel verbergt en het voor sommige soorten moeilijker maakt om te foerageren", legt CBS uit.

Men dacht dat, omdat de gemiddelde temperatuur van de planeet (en dus de waterwegen) in de jaren 1800 koeler was, veroorzaakte steensnot zelden voldoende opschudding om opgemerkt te worden. Maar nu, dankzij al die fossiele brandstoffen die de aarde verpakken in een warme, donzige deken, is er niets om te voorkomen dat de vervelende algen het overnemen. Verspreide populaties bestaan ā€‹ā€‹in de Verenigde Staten, waaronder New England, de Mid-Atlantische regio en de Westelijke Verenigde Staten, en zijn zelfs aangetroffen in Nieuw-Zeeland en Zuid-Amerika.

Gerelateerd: Chipotle kan Guacamole uit het menu laten vallen vanwege klimaatverandering