Skip to main content

INTERVIEW: Landschapsarchitect James Corner op NYC's High Line Park

NYC's High Line is een project dat een voorbeeld is van effectief adaptief stedelijk hergebruik in een stad die bezaaid is met structuren en ruimtes die sindsdien het einde van hun nuttige leven hebben bereikt. Door een verlaten, verheven goederentreinspoor in een openbaar park te veranderen, heeft dit project de New York-ervaring opnieuw gedefinieerd, met een nooit eerder gezien uitzicht op het omliggende natuurlijke landschap van de stad en een uitgebreide en intieme blik in een van 's werelds meest dynamische stedelijke omgevingen. Met de voltooiing van de rest van de High Line die momenteel in de maak is, konden we geen betere tijd bedenken om een ​​van de briljante geesten achter het ontwerp van deze prachtige openbare ruimte in te halen. Onlangs zat ik met landschapsarchitect James Corner, de hoofdontwerper achter de High Line, om zijn persoonlijke perspectief te krijgen op hoe het was om een ​​verlaten spoorlijn te nemen en het in een van de meest geliefde groensteden van NYC te veranderen. Lees verder voor mijn exclusieve interview met James Corner hieronder ...

Jill: Wat trok je oorspronkelijk naar het High Line-project?

James: De High Line had zijn eigen mythologie lang voordat we erbij kwamen. In het bijzonder waren de 'Vrienden van de Hoge Lijn' behulpzaam bij het creëren van dit afzonderlijke beeld rond de Hoge Lijn - zij stelden een aura op die een idee projecteerde dat dit in feite een postindustrieel voorwerp was dat een gevoel van melancholie en ander-wereldsheid in stand hield in een stedelijke context die daarentegen voortdurend evolueerde en moderniseerde. Maar om dat detail te nemen en het in feite in te druppelen en te transformeren in een openbaar landschap waar mensen kunnen wandelen, zitten en genieten van prachtige vergezichten over de stad, was een te grote kans om te laten liggen.

Jill: Ik denk dat een deel van de inspiratie die mensen over de hele wereld in de oorspronkelijke, ongerepte High Line vonden, was dat er dit ongewone stukje wildernis in New York bestond. Hoeveel van dit aspect heb je opgenomen in je ontwerp?

James: Welnu, er waren vanaf het begin verschillende invloeden. Het zou het postindustriële spoorwegkarakter van de site zijn - de rails, de lineariteit en het feit dat het echt een dun, smal lint is dat toevallig vrij uitgebreid is. De hele High Line doorsnijdt echt blokken en gebouwen en ik probeerde een duidelijke nevenschikking te creëren waar dit groene lint zich bevindt tegen het stoïcijnse raster van de stad.

Er is ook deze bijna trieste, melancholische stilte die de plaats doordringt. Als bezoeker kun je deze sfeer aannemen en het gevoel hebben dat je een gevonden object in een uitgestrekt stadsbeeld bent tegengekomen. Je kunt door de ruimte slenteren en een beetje een voyeur worden, of een klein beetje een waarnemer, in plaats van zo zichtbaar te zijn.

Dit waren de soorten ervaringsgerichte of fenomenale kenmerken die we wilden dat het ontwerp belichaamde. We wilden ervoor zorgen dat elk detail van de paden tot plaatsing op de vuilnisbakken, verlichting en waterpartijen dit een genereuze, veilige en beveiligde ruimte zou maken, maar ook mensen het gevoel geven dat ze een geheime, magische tuin zijn tegengekomen. in de lucht. Dat ze bijna verrast en blij zijn door hoe lang het is, door de wendingen die het vergt, door de opvattingen die het biedt, en uiteindelijk dat ze bezig zijn met een deel van de vreugde in het ontdekken van deze momenten.

Jill: Wat is je favoriete onderdeel van de High Line?

James: Iedereen stelt deze vraag, en het is echt moeilijk om te zeggen. Ik hou van dit gebied rond Gansevoort omdat het echt het moment is waarop je het harde beton en staal van de straat verlaat, de tuin inkomt en echt de lucht en een compleet panoramisch uitzicht ziet. Maar wat we het 'Zonnedek op 14th Street' noemen, is een andere geweldige sociale ruimte met grote, extra grote meubels. Dan is er ook deze prachtige plek, de 10e Avenue Square, waar zitplaatsen zijn geïnstalleerd om 10th Avenue over het hoofd te zien. Dit zijn allemaal geweldige plekken, maar aan het einde van de dag is het belangrijkste voor mij het feit dat de High Line dit groene lint is. Dus als je zegt: "Wat is jouw favoriete onderdeel?", Dan is het niet dat er een favoriet onderdeel is, maar het is dat er een favoriete ervaring is - het is de ervaring in de duur van de tijd die nodig is om van Gansevoort naar 20th Street te lopen. Je doorloopt een verbazingwekkende opeenvolging van afleveringen, en voor mij is het deze choreografie en ervaring hiervan die echt het meest opwindende en originele deel van dit project is.

Jill: Is er een bepaalde ervaring die je wilt dat mensen hebben als ze hier komen of een hoop die je hebt voor hoe mensen dit ervaren?

James: Ik denk niet dat je ooit kunt bepalen wat mensen zullen voelen, hoe ze zullen emote of wat ze zullen ervaren. Verschillende mensen komen hier naar boven en voelen verschillende dingen en hebben een andere reeks ervaringen. Maar ik hoop echt dat het ons gelukt is mensen te laten genieten van het plezier in het vinden van dingen. Het mooie aan de High Line is dat er hoekjes, gaten en schuilplaatsen zijn. Er zijn vergezichten en uitkijkpunten. Je kunt één kant op draaien en merkt dat je naar het noorden kijkt op 10th Avenue, maar als je de andere kant op draait, zie je het Vrijheidsbeeld. Er zijn verbazingwekkende ontdekkingen te doen en als mensen hier komen en daar plezier in vinden, dan denk ik dat het ons gelukt is.

Jill: Kun je me iets vertellen over de duurzame kenmerken van de High Line en hoe je probeerde te werken aan het ontwerpen van functies voor ecologische duurzaamheid?

James: Dit is een extreem vijandige en zeer moeilijke omgeving om een ​​landschap te bouwen. We hebben een bodemdiepte die heel dun is - misschien 15 inch typisch - het is erg warm in de zomer, het is ijskoud in de winter, er zijn problemen met het voorzien van voldoende water en voedingsstoffen - het is een erg moeilijke omgeving.De meeste planten op de High Line zijn stressbestendig. Ze zijn getrokken uit de prairie of uit andere moeilijke omgevingen en de meesten van hen zullen hopelijk slagen in overleven. We leren van degenen die het niet redden, nemen ze uit en vervangen ze door degenen die het goed hebben gedaan. Er is ook een dynamisch aspect van hoe het landschap wordt beheerd. Een van de grootste kenmerken van de High Line is de bestrating, die is ontworpen om open te breken en planten door te laten. Het heeft ook open voegen zodat wanneer het regent het water door de gewrichten valt en wordt verzameld, opgeslagen en dan langzaam in de plantbedden kan sijpelen. Ik denk dat we kunnen aantonen dat 80 tot 90 procent van al het water dat op de High Line valt, op de High Line blijft.

Jill: Dat is indrukwekkend.

James: Je zou kunnen opscheppen dat er wat CO2-reductie zal zijn met de hoeveelheid groen die we daar hebben gebracht. Er is zeker een omgevingskoelingseffect met de schaduw die is voorzien. Alle materialen zijn recyclebaar of komen van duurzame bronnen, dus er is niets dat opvalt of misplaatst is. Over het algemeen denk ik dat het een zeer duurzaam project is.

Jill: Dus, gewoon om te verduidelijken, verwacht je dat planten ooit opgroeien door de spleten?

James: Nee. Het is echt wat we tapers of de kammen noemen. Er is een idee om te proberen de bestrating te kammen, dus we hebben niet echt duidelijk afgebakende randen tussen pad en tuin, maar echt dat het pad de tuin in stroomt, en ook de tuin bloedt in het pad. Uiteraard zijn er onderdelen waar het een beetje moeilijker is - voor de hoofdpaden, voor onderhoud, voor voertuigen in noodgevallen en dergelijke - maar het algehele visuele effect is om te proberen een rand tot randeffect te creëren van een spoorbedlandschap met een aantal bestrating en veel beplanting rond de rails. Het is echt een wall-to-wall landschap in plaats van het typische tuinpad grenzend aan planten bedden.

+ James Corner / Field Operations