Skip to main content

Nieuw ontdekte polaire dinosaurus in Alaska is mogelijk warmbloedig geweest

Waren dinosaurussen warmbloedig? Wetenschappers hebben zojuist een nieuwe soort van de in eendenbekje gevonden hadrosauriër ontdekt die door de vlaktes van Alaska trok. De nieuw gevonden herbivoor heet Ugrunaaluk kuukpikensis of 'ancient grazer' in Inupiaq, de taal van de inheemse Alaskan Inupiat-bevolking. Dit oude schepsel is de vierde dinosaurussoort die in Noord-Alaska moet worden geïdentificeerd en de ontdekking ervan opent een nieuw venster in wat Gregory Erickson van de staat Florida 'een verloren wereld van dinosaurussen noemt waarvan we niet wisten dat ze bestonden'.

Hoewel het klimaat van het Mesozoïcum in de tijd, waarin de dinosauriërs regeerden, aanzienlijk warmer en natter was dan nu, heeft de planeet nog steeds een diversiteit aan biomen. Ecosystemen floreerden zelfs in de buurt van de poolcirkel, waar de tilt van de aarde toen en nu maanden winter duisternis veroorzaakt. Zelfs in het donker "vindt het leven een weg".

Hoewel het oude Alaska-klimaat koel was, was het ver van de toendra die we vandaag kennen. "Het was zeker niet zoals het poolgebied vandaag de dag daar - waarschijnlijk in de jaren 40 was de gemiddelde jaartemperatuur," zegt Erickson. "Waarschijnlijk een goede analogie is denken aan British Columbia." Mark Norell, conservator paleontologie bij het American Museum of Natural History in New York, suggereerde dat Ugrunaaluk waarschijnlijk het hele jaar door in het Arctisch leefde, omdat lange-afstand seizoensmigraties te inspannend voor juveniele dinosaurussen.

Gerelateerd: Dinosaur scheten kan de laatste opwarming van de aarde hebben veroorzaakt

Ugrunaaluk kuukpikensis groeide uit tot 30 voet lang en had honderden tanden, waarmee het de harde plantengroei die het at, vermaalde en scheurde. Hoewel de dinosaurus alle vier de poten in zijn voortbeweging kon gebruiken, zou hij gewoonlijk op twee benen hebben gestaan. Hoewel het duidelijk is dat Ugrunaaluk niet de enige dinosaurus in de buurt was, hebben wetenschappers nog geen fossielen gevonden van krokodillen, schildpadden, hagedissen of andere koelbloedige reptielen. Dit suggereert dat dinosauriërs misschien warmbloedig zijn, in staat om hun eigen lichaamstemperatuur te reguleren om ze veerkrachtiger te maken tegen de kou. De ontdekking is gedocumenteerd in een recent gepubliceerde paper door onderzoekers van de Florida State en Alaska University. Als je geen genoeg kunt krijgen van polaire dinosaurussen, kijk dan eens naar Walking With Dinosaur's Spirits of the Ice Forest.