Skip to main content

Gloednieuwe "mega-carnivoor" dinosaurus ontdekt in Afrika

Paleontologen hebben fossiele overblijfselen ontdekt van wat misschien wel het grootste roofdier is dat ooit op de Afrikaanse savanne heeft gejaagd. De gefossiliseerde voetafdrukken werden gevonden in Lesotho, en ze behoren tot een voorheen onbekende "mega-carnivoor" die teruggaat tot de vroege Jura-periode, 200 miljoen jaar geleden. Hoewel de grootte en het gedrag ervan waarschijnlijk vergelijkbaar waren met bekende soorten zoals Tyrannosaurus Rex en Allosaurus, suggereert de koolstof datering van de fossiele resten dat deze nieuwe dinosaurus mogelijk veel eerder heeft bestaan ​​dan zijn "mega-carnivoor" kameraden. Met zijn 22-inch-lange en 20-inch-brede breedte zijn de drietenige voetafdrukken de grootste in zijn soort die ooit in Afrika is gevonden.

De gefossiliseerde theropode (suborde van grote, vleesetende dinosaurussen) voetafdrukken werden ontdekt door een internationaal team van wetenschappers van de Universiteit van Manchester, Universiteit van Kaapstad, Zuid-Afrika en Universidade de São Paulo, Brazilië. De nieuwe soort, die is genoemdKayentapus ambrokholohali, zou 10-voet-lang zijn geweest op de heup en 30-voet-lang, bijna tweemaal de grootte van de gemiddelde vroege Jurassic theropod. "De nieuwste ontdekking is heel opwindend en werpt een nieuw licht op het soort carnivoor dat rondzwierf in wat nu Zuid-Afrika is", zegt Fabien Knoll, co-auteur van de onlangs in het tijdschrift PLOS ONE verschenen studie. "Dat komt omdat het het eerste bewijs is van een extreem groot vleesetend dier dat ronddoolt in een landschap dat anders wordt gedomineerd door een verscheidenheid aan plantenetende, allesetende en veel kleinere vleesetende dinosaurussen. Het zou echt top van de voedselketen zijn geweest. "

Gerelateerd: Wetenschappers ontdekken 52-miljoen-jaar-oude tomatillo fossiel

De gefossiliseerde voetafdrukken zijn omgeven door stroom-rimpel tekens en scheuren, die aangeven dat het dier waarschijnlijk is overleden in de buurt van een waterpoel of rivieroever, waar zich vaak prooien bevinden. Hoewel latere roofdieren zoals T Rex groter waren dan Kayentapus ambrokholohali, het vroege bestaan ​​van de nieuwe theropod is opmerkelijk. "Deze ontdekking markeert het eerste voorkomen van zeer grote vleesetende dinosaurussen in het vroege Jura van Gondwana - het prehistorische continent dat later zou uiteenvallen en Afrika en andere landmassa's zou worden," zei Lara Sciscio, co-auteur van het onderzoek. "Dit maakt het een belangrijke vondst. Wereldwijd zijn deze grote nummers zeer zeldzaam. Er is slechts één andere bekende site vergelijkbaar in tracks van leeftijd en formaat, die zich in Polen bevindt. '