Studie toont aan dat dinosauriërs in grove vorm waren lang voordat de asteroïde toesloeg

Terwijl de erfenis van de dinosaurussen in onze goedbevederde vrienden blijft bestaan, is de vroegere glorie van het Mesozoïcum al lang voorbij. Jonge kinderen leren over het trieste lot van de dinosaurussen geleverd door een asteroïde, een dramatisch uitstervend evenement voor een van de meer charismatische wezens die ooit hebben geleefd. De asteroïde kan echter een medeplichtige hebben gehad. Een recente studie gepubliceerd in Proceedings van de National Academies of Sciencesconcludeert dat de dinosaurussen al op wankele grond stonden, bedreigd door een ruwe omgeving en afnemende genetische diversiteit.

Het idee dat de dinosauriërs onder barre omstandigheden hebben geleden voorafgaand aan de asteroïde impact is niet nieuw. Wetenschappers hebben eerder voorgesteld dat uitgebreide vulkanische activiteit en klimaatverandering het welzijn van organismen in het late Krijt negatief beïnvloedden. De recente studie stelt een nieuwe oorzaak voor van verzwakte veerkracht van de dinosaurus: genetische stagnatie. "Nieuwe soorten werden niet zo snel geproduceerd als soorten uitgestorven waren", zegt Manabu Sakamoto, hoofdauteur van de studie en paleontoloog aan de universiteit van Reading. "Dat maakte de dinosaurussen kwetsbaar voor drastische veranderingen in het milieu, vooral zoiets als een apocalyps."

Gerelateerd: wetenschappers om te boren naar antwoorden in de dinosaurus-dodende asteroïde krater in Mexico

Sakamoto en zijn team identificeerden een significante afname van de evolutie van dinosauriërs door middel van een overzicht van eerdere studies over paleo-taxonomie. "Eerdere studies waren vrij eenvoudig", zegt Sakamoto. "Ze telden het aantal [dinosauriërs] soorten rond op elke leeftijd of elk tijdsinterval om te zien welke de piek vertoonden of waar ze doorheen gingen, om eerlijk te zijn, het is geen erg statistische benadering." Het team analyseerde deze gegevens om het aantal soorten te meten evenementen waarbij nieuwe soorten ontstonden. Hun onderzoek toont een scherpe afname van speciatie-gebeurtenissen die beginnen in het midden-Krijt. Dit tijdperk werd gekenmerkt door buitengewone veranderingen, waaronder de ontbinding van Pangaea, explosieve vulkanische activiteit en aanzienlijke wereldwijde afkoeling.

Sakamoto suggereert dat de omstandigheden op Aarde 70 miljoen jaar geleden een grimmige blik op de toekomst kunnen bieden. "We leven in een wereld waar we bijna dagelijks geconfronteerd worden met ongekende niveaus van uitsterven," zei Sakamoto. "Als we het voorbeeld van dinosaurussen gebruiken, zou het kunnen betekenen dat we onze wereld aan het opblazen zijn voor een grote uitsterving, gezien een soort van catastrofale gebeurtenis. Door dingen af ​​te leiden die in het verleden zijn gebeurd, kunnen we iets zeggen over onze eigen toekomst. '

Loading...