Skip to main content

Brekend nieuws: EPA publiceert bevindingen over toxiciteit van dioxines

Het heeft tientallen jaren geduurd, maar vandaag (17 februari 2012) heeft het Amerikaanse Environmental Protection Agency (EPA) zijn beoordeling van dioxines vrijgegeven en uiteindelijk gedefinieerd hoe giftig ze zijn. Deze nieuwe beoordeling bestaat uit twee delen en de publicatie van vandaag bevat alleen de niet-kankereffecten van dioxines. Hoewel de nieuwe beoordeling precies dat is, een beoordeling en geen afdwingbare dioxinestandaarden of beschermingsregels omvat, is het een belangrijke stap vooruit en gaat het een lange weg naar de bescherming van Amerikanen. De nieuwe beoordeling zal waarschijnlijk helpen bij het vormen van enkele forse richtlijnen rond opruiming van het Superfund en andere sites voor gevaarlijk afval, industriële emissiebeheersing, normen voor drinkwater en voedingsrichtlijnen voor vissen. Lois Marie Gibbs, uitvoerend directeur van het Center for Health, Environment & Justice, zei in een verklaring: "Na 27 jaar oponthoud heb ik eerlijk gezegd nooit gedacht dat dit rapport ooit het daglicht zou zien. Vandaag won het Amerikaanse volk een grote overwinning tegen de chemische industrie, die al tientallen jaren achter gesloten deuren werkt om de waarheid over de gevaren van dioxine te verbergen en te verdraaien. De wetenschap is duidelijk: dioxine is giftig voor de gezondheid en ontwikkeling van onze kinderen.

Afbeelding door Flickr Gebruiker Ben Sutherland

In studies worden dioxines de meest toxische door de mens gemaakte chemicaliën genoemd. Dioxines bouwen zich op in de voedselvoorziening, meestal in vis, vlees en andere dierlijke producten, en dan eten mensen dat voedsel. Dioxines omvatten een groep van ongeveer 30 toxische verbindingen, waaronder de beruchte chemische stof in Agent Orange en ze zijn bijproducten van verbranding uitgestoten door vuilverbrandingsovens, bosbranden, achterverbranding van afval, chemische fabrieken, pulpfabrieken, smelters en andere faciliteiten. In 2012 stelde de EPA de dagelijkse aanvaardbare dioxine-blootstellingswaarde op 0.7 picogram dioxine per kilogram lichaamsgewicht, een cijfer dat de meeste gezondheids- en milieugroepen kritiseerden aan de EPA omdat, gedeeltelijk omdat de daadwerkelijke bescherming van mensen uit deze chemicaliën niet is gedekt . Aan de andere kant zeiden grote groepen in de chemische industrie dat de EPA-cijfers te laag waren en alleen de consumenten zouden alarmeren en de regelingskosten zouden opdrijven. Dat gezegd hebbende, moeten consumenten worden gealarmeerd door dioxines.

Afbeelding door Flickr Gebruiker mira66

Dioxines zijn uiterst persistente chemicaliën in het milieu en in menselijke lichamen. Als iemand of een omgeving eenmaal is blootgesteld, blijven dioxines lang hangen en veroorzaken ze problemen en inmiddels is bijna elk levend wezen op deze planeet blootgesteld. Talloze studies hebben dioxines gekoppeld aan kanker, verstoorde hormonen, reproductieschade zoals verminderde vruchtbaarheid, neurologische effecten bij kinderen en volwassenen, veranderingen van het immuunsysteem en huidaandoeningen. Zoals we eerder hebben opgemerkt, heeft grootschalig onderzoek door de Environmental Working Group (EWG) aangetoond dat een zuigeling een hoeveelheid of dioxinen invoert die bijna 80 keer hoger zijn dan wat volgens de EPA veilig is, terwijl volwassenen worden blootgesteld aan 1200 keer meer dioxine dan de EPA suggereert is veilig. Yikes. Olga Naidenko, PhD, senior scientist bij de Environmental Working Group merkt op:

"Onze lichamen, de lichamen van onze kinderen en onze voedselvoorziening zijn al tientallen jaren vervuild met dioxine als gevolg van ongereguleerde industriële emissies. Het besluit van vandaag zal dienen als de hoeksteen van de initiatieven van het agentschap om de volksgezondheid te beschermen tegen chemische contaminanten en de nodige begeleiding te bieden aan staten en openbare gezondheidsinstellingen om de blootstelling aan dioxine te minimaliseren.

Wat is het volgende?: Nu het eerste deel van de beoordeling eindelijk is vrijgegeven, dringen gezondheids- en milieuactivisten er bij de EPA op aan het kankerdeel van de beoordeling te voltooien en een plan te ontwikkelen voor het verminderen van emissies en blootstellingen. Blijf op de hoogte van het Environmental Health News, want ze zullen de dekking van deze doorbraak voor dioxinen up-to-date houden.

+ Lees de EPA-beoordeling van dioxinen

+ Bron

Hoofdafbeelding van Flickr-gebruiker Taras Kalapun